[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 28: Bôi thuốc

 

Phù Vân Thành gặp chuyện, năm hết tết đến, xáo lòng người hoang mang, ngay cả không khí tết cũng phai nhạt rất nhiều. Bởi việc liên lụy quá rộng, trong lúc nhất thời ai nấy đều thấy bất an.

Phàm là nhân công Đỗ Hành Viện tham gia trù tính, thi hành, giám sát thì đều nhất loạt dính liếu đến nội tình, cả đống đệ tử của chủ sự thuộc ‘lục Bộ cửu Các’ đều bị bắt, nguyên bản đại chủ sự ai nấy đều bon chen sứt đầu mẻ trán hòng đem đệ tử dưới trướng mình nhét vào những cửa trọng yếu này, giờ đây lại hận không thể cùng mấy người ‘nhúng chàm’ này cắt tiệt dây mơ rễ má.

Tinh Hoa Đường chủ Hàn Thọ Xương ở nhà đứng ngồi không yên, nhịn mấy bữa, chịu không được nữa, chủ động tới trước mặt ba vị Thành chủ Phó thành chủ thỉnh tội, nhận cái tội không kiểm tra tròn bổn phận. Hắn quản chính về tài vụ công trình, là cấp trên trực tiếp của Trần Kinh, từ đường bị phá nổ – chuyện lớn như vậy, đương nhiên chẳng phải không liên quan tới hắn.

Lý Huyền Ki lại cũng chưa nói gì, việc này ngay chính hắn cũng có trách nhiệm, huống chi là Hàn Thọ Xương, nếu truy cứu xuống như thế, há không phải tự loạn đầu não hay sao? Nhiều lần tự trách thôi chưa nói, ngược lại còn trấn an Hàn Thọ Xương, bảo hắn yên tâm chớ nóng nảy, lo bình ổn việc nội bộ.

Thượng Bi Vân bề bộn với việc tra xét từ đường bị phá nổ, cả ngày đều trụ ở Long Tham Phân Đường thẩm án, vì bận tối mắt tối mũi, Khuyết Kim Hàn tạm thời bị điều đi thủ thành, trải qua biến cố này, tuyến phòng thủ trong thành lại tăng thêm một tầng uy lực, tháng giêng tới nay, cơ hồ chẳng ai mời khách uống rượu, các bộ sậu chẳng dám qua quýt lơ là nữa, cả đám đều tự động thanh lý công việc nội bộ, sợ lại lộ ra cái gì, Phù Vân Thành từ cao xuống thấp đều bận đến ngừng thở.

Mỗi Lạc Tiểu Đinh tiêu dao nhất, tuy nói là nhàn rỗi, nhưng cũng không hề dễ chịu, hôm đó sau khi từ từ đường trở về, má trái nàng càng sưng phát ớn, mấy cái thuốc mỡ bôi ngoài da đủ kiểu do Chá Cô làm xức thế nào cũng không hết, nửa bên mặt sưng lên chù vù, ăn uống đều thành trở ngại, nhưng lại cố tình không chịu đến chỗ Hoắc tiên sinh xem.

Chá Cô lấy gương cho nàng soi, Lạc Tiểu Đinh nhìn sơ một cái, cũng bị dọa giật mình, nửa trái khuôn mặt lúc này thật sự khó coi, phù giống bánh bao thôi không nói, ngay cả màu sắc cũng thay đổi, bầm tím một mảng, giống như bị nhọ, quả thật chẳng cách nào gặp người ta. May mà mấy ngày nay ai nấy đều bận rộn, không có yến tiệc, cũng không cần ra cửa, sư phụ bên kia lại chẳng thấy bóng dáng, thậm chí qua thăm hỏi mỗi sớm tối đều không gặp được hắn, cứ như vậy, Lạc Tiểu Đinh cũng chẳng thấy sao, chỉ lấy khăn lạnh chườm chườm mặt, lặng yên chờ máu bầm trên mặt tan đi.

Thủ Tùng Viện bên trong thường xuyên truyền đến tin tức bên ngoài, có ai bị bắt giữ, rồi ai bị cách chức? Sau đó nữa thì chẳng nghe được sự tình gì mới mẻ. Lạc Tiểu Đinh phỏng đoán chuyện này e là đã có kết quả, chẳng mấy ngày sau liền có kết luận.

Tới ngày mồng tám kia, Lý Huyền Ki quả nhiên không ra ngoài nữa, Lạc Tiểu Đinh sáng sớm đi vấn an, vì trên mặt còn đang sưng, cứ cảm thấy không tự tại, lúc nào cũng không tự chủ được mà lấy tay che che nửa bên mặt kia, Lý Huyền Ki trông thấy, trong mắt hơi có vẻ ngạc nhiên, lại cũng chẳng hỏi gì, chỉ phất tay kêu nàng về.

Lạc Tiểu Đinh về phòng ngồi một lát, nghe thấy ngoài hành lang có tiếng bước chân vang lên, mới đầu tưởng Chá Cô, về sau mới phát giác không phải, chỉ chốc lát, người nọ đến gần, trên cửa vang lên tiếng “Cốc, cốc”. Lạc Tiểu Đinh nghe ra đó là tiếng bước chân sư phụ, vội đứng dậy mở cửa, mời Lý Huyền Ki vào phòng.

Lý Huyền Ki đôi mắt chỉ ngó về phía má trái sưng tấy của nàng, lại vừa từ trong tay áo lấy ra cái hộp màu trắng, nói:” Sưng thành như vậy, sao không chịu qua mà nói một tiếng chứ?”

Lạc Tiểu Đinh đáp:” Cũng không sao ạ, thường qua hai ba ngày là tự tan.”

Lý Huyền Ki nhất thời không nói gì, cầm hộp trong tay đặt lên bàn, bảo:” Ngươi sang đây ngồi, ta coi xem.”

Lạc Tiểu Đinh đành phải đi qua ngồi xuống. Lý Huyền Ki nhẹ nhàng xoay cằm nàng qua, tay kia đặt hờ trên đỉnh đầu nàng, chuyển phía mặt trái của nàng nghiêng sang, cúi đầu nhìn nhìn, nói:” Ta bôi thuốc giùm ngươi.”

Hắn thò người ra ngoài cửa, sai người bưng hai chậu nước sạch đến, rửa sạch tay ở một chậu trong đó, lại ở một chậu nước khác vắt một chiếc khăn sạch, tỉ mỉ lau gò má bên trái của Lạc Tiểu Đinh một lượt.

Lý Huyền Ki mặc dù làm cực kỳ dịu nhẹ, Lạc Tiểu Đinh vẫn nhịn không được mà hít vào một hơi, má trái bởi vì sưng tấy, da thịt đặc biệt mẫn cảm, chỉ thoáng đụng chạm, đã tựa như bị kim châm. Lý Huyền Ki rút tay về, hỏi:” Đau lắm hả?”

Lạc Tiểu Đinh lắc đầu, mặt khác nói:” Sư phụ, để con tự làm ạ.” Trong đầu nàng hoảng gần chết, cứ cảm thấy không được tự nhiên, cái phần ân sủng đến một cách bất ngờ này của sư phụ, thật sự khiến người ta khó mà gánh nổi, Lạc Tiểu Đinh thậm chí cảm thấy sợ hãi, đang định đứng dậy, lại bị Lý Huyền Ki một phen ấn lại ghế.

“Bảo ngươi ngồi xuống mà!” Lý Huyền Ki sắc mặt hơi lạnh, pha lẫn trong giọng nói có phần buồn bực

Lạc Tiểu Đinh nghe ngữ khí của hắn nghiêm khắc, thì không dám động đậy nữa, chỉ bình tĩnh nhìn về phía trước, nhưng trong lòng kêu khổ không thôi, cứ hối hận mấy ngày trước không nghe lời Chá Cô tới chỗ Hoắc sư bá xem, nàng đối với sư phụ, từ trước đến nay là vừa kính vừa sợ, chưa từng dám ở trước mặt hắn có tí xỉu mảy may tùy tiện nào? Sao dám vô tư lự như trước mặt Hoắc sư bá hiền hòa chứ? Hiện giờ sư phụ giúp nàng bôi thuốc, lại so với tra tấn còn muốn khổ hơn. Qua chốc lát, trên má trái có gì đó nhẹ nhàng lướt qua, mát rượi thoảng hương từng tí thấm vào da thịt, vết phỏng trên khuôn mặt lại vì cái mát rượi này mà có phần dịu đi.

Lý Huyền Ki lấy chiếc thẻ gỗ khều thuốc mỡ lên bôi kỹ lưỡng, nhẹ giọng bảo:” ‘Băng ngọc tán’ này đối với vết thương kiểu này của ngươi là hữu hiệu nhất, chỉ cần thoa vài bữa, sưng sẽ tan ngay.”

Lạc Tiểu Đinh không dám lên tiếng trả lời, chỉ cảm thấy sư phụ cách mình càng lúc càng gần, hơi thở ấm áp phả vào trên mặt nàng, nàng nhịn không được liền rụt về sau, rụt rụt lại thấy không ổn, hơi nghiêng mặt qua liếc sư phụ một cái.

Lý Huyền Ki đang hết sức chăm chú bôi thuốc trên mặt nàng, thời này khắc này, mặt mũi hắn an hòa, khóe môi hơi mím mím cười, cái vẻ cứng rắn đầy gai góc băng giá chẳng thấy đâu, hắn nhìn nàng, trong mắt – rõ ràng là nồng nàn trìu mến, tựa như….. Tựa như, nàng miên man nghĩ, trong đầu bỗng ầm một tiếng, tựa như Đại sư huynh nhìn Nguyên Tiêu tỷ tỷ vậy…..

Lạc Tiểu Đinh tim đập vào một khắc kia mau hơn, sao có thể? Hắn là sư phụ….. Không không, là nàng nhìn lầm rồi, nàng nhất định là nhìn lầm rồi, chính mình thật là nghĩ bậy nghĩ bạ. Nàng càng nghĩ càng cảm thấy xấu hổ, chỉ cảm thấy trên mặt nóng đến khủng khiếp, cuống quýt xoay mặt đi, chỉ mới động một tí, liền bị Lý Huyền Ki ngăn lại:” Đừng nhúc nhích!”

Lý Huyền Ki ngón tay thon dài giữ lấy cằm nàng, khiến nàng động một tí cũng không thể, nàng chẳng có cách nào khác, đành phải nhắm mắt lại, tinh thần hỗn loạn, loáng thoáng nghe được Lý Huyền Ki khe khẽ kêu một tiếng:” Tiểu Đinh…..”

Lạc Tiểu Đinh lung tung “Dạ” mấy tiếng, có điều chẳng dám mở mắt, chỉ cảm thấy ngón tay của sư phụ nhẹ nhàng lướt qua bên vành tóc mai của nàng, sau đó hơi thở ấm áp của sư phụ dần cách xa, nàng nghe thấy giọng nói ơ hờ của sư phụ:” Bôi xong rồi….. Buổi tối bôi một lần nữa, đừng lau, chờ sáng sớm mai dậy, vết tấy sẽ theo đó tan hơn phân nửa.”

Nàng hít sâu một hơi, lúc này mới mở mắt ra. Lý Huyền Ki đã đi đến cái bàn đằng kia, đưa tay đậy kỹ chiếc hộp màu trắng, đặt lên cái kệ bằng gỗ dầu chạm trổ hoa văn sát bên tường, bảo:” Buổi tối thì ta không qua đây, đợt này trong thành nhiều chuyện, rất lộn xộn, ngươi đừng theo người ta tụ họp bậy.”

Lạc Tiểu Đinh vội đứng lên trả lời:” Đệ tử hiểu rồi ạ, xin sư phụ yên tâm.”

Lý Huyền Ki dõi mắt nhìn nàng, trong mắt sóng ngầm trồi lên hạ xuống, đọng lại thành một ao tù tăm tối. Qua hồi lâu, hắn mới khẽ thở dài:” Ta không yên lòng nhất….. Chính là ngươi.” Sao có thể yên lòng chứ? Nàng dáng điệu này, thân thể tư thái như thế, còn có thể bưng bít tai mắt người ta bao lâu đây?

 

 

 

 

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 27: Thuốc nổ

Sự tình phát sinh quá mức đột ngột, mọi người không biết nảy sinh chuyện gì, nhao nhao ngẩng mặt lên nhìn, hàng ngũ tế tự hơi có chút hỗn loạn. Hắc y nhân kia trong chớp nhoáng đã vút tới góc của mái chính điện, cúi xuống một cái đã thấy trong sân trước điện thờ đứng đầy người, nào còn dám bôn về đằng trước nữa, tay phất một cái, mấy đạo hàn quang vút cái bắn tới truy binh đang ập đến. Trong đám thủ vệ có kẻ tránh không kịp, “Á” một tiếng hét lên thảm thiết, từ nóc nhà lăn thẳng xuống, nện thật mạnh xuống mặt đất.

Vòng vây vốn ở thế vây kín lập tức xuất hiện một chỗ hổng, Hắc y nhân lộn người về phía khoảng không bên phải rồi lao mình mà ra, ngó bộ sắp đào thoát được. Lạc Tiểu Đinh trong lòng ghi nhớ lời dặn của sư phụ, luôn để tâm đến động tĩnh chung quanh, bất thình lình xảy ra chuyện như vậy, nàng cũng không thấy hoảng hốt, khi này thấy sự tình khẩn cấp, tức thì rút đao búng người mà lên, định chặn đứng tên kia.

Ngay lúc này, một kẻ khác cơ hồ nhảy ra cùng lúc với nàng từ giữa đám người, thố khởi cốt lạc, chỉ nháy mắt đã giành trước một bước so với Hắc y nhân, hóa ra là Khuyết Kim Hàn. Hai người một trái một phải giữa lưng chừng trời nhằm Hắc y nhân chặn lại, Khuyết Kim Hàn cười gằn tuốt kiếm, mũi kiếm tại khoảnh khắc bổ về phía Hắc y nhân kia đột nhiên quét ngang về phía sau, sức kiếm rào rạt, nhưng lại rẩy tới phía mặt Lạc Tiểu Đinh.

Lạc Tiểu Đinh vạn không nghĩ tới hắn tại thời khắc này cũng có thể ra tay đối phó mình, cả kinh chỉ đành lăng không rồi lộn ngược mà ra, nàng đổ xuống lại trong sân, đà chưa vơi hết, đạp đạp lùi mấy bước liên tiếp, mới ổn định được thân hình, rồi lại thấy gò má trái phát đau, không ngờ đã bị Tỏa Hàn kiếm khí Khuyết Kim Hàn hay dùng quét trúng.

Khuyết Kim Hàn chiêu này hư hư thật thật, giả đâm địch thủ, kỳ thật là muốn bức lui Lạc Tiểu Đinh, những người đứng xem nếu chẳng để ý, căn bản sẽ không nhìn ra hắn lúc nãy từng động thủ với Lạc Tiểu Đinh. Giờ một chiêu đã được việc, sao không đắc ý được cơ chứ? Hắn cười thầm một tiếng, chỉa kiếm đâm thẳng Hắc y nhân kia.

Lạc Tiểu Đinh bất đắc dĩ cười khổ, Khuyết Kim Hàn tên này có thù ắt báo, rốt cuộc tìm cơ hội báo cái thù ăn chưởng kia. Nàng chỉ thấy trên mặt buốt như thiêu như đốt, không khỏi đưa tay đi sờ gò má, đầu ngón tay mới chạm chạm vào da thịt, thì đau đớn đã kéo đến, lúc đưa tới trước mắt xem, chỉ thấy trên ngón tay một ít đỏ sẫm, hiển nhiên là chảy máu.

Nàng còn đang ngớ ra, thì thấy bên cạnh có người đưa khăn lụa qua, theo quán tính liền nhận lấy chậm chậm trên mặt, đến khi ngoảnh sang nhìn, mới kinh hoảng nhận ra người đưa khăn cho nàng là Tiết Trĩ Yến.

Tiết Trĩ Yến nhíu mày nhìn Lạc Tiểu Đinh, thần sắc pha đầy lo lắng, hỏi: “Lạc sư huynh….. Mặt của huynh…..”

Lạc Tiểu Đinh lúc này định đem khăn lụa trả lại cho nàng nhưng đã không còn kịp, khăn dính máu, sao không biết ngượng mà trả cho người ta chứ? Nàng trấn tĩnh, đáp:” Huynh không sao….. Tiết sư muội về từ khi nào vậy?”

Tiết Trĩ Yến nói:” Về cũng mấy bữa rồi.”

Lúc này Lý Huyền Ki với nhóm người Đồng Huyền Thành đều đã từ trong điện đi ra, Lạc Tiểu Đinh không tiện nói chuyện với nàng nữa, thong thả bước sang bên nhìn Khuyết Kim Hàn đằng kia.

Bên đó đang đấu đến hồi quyết liệt, Hắc y nhân bị Khuyết Kim Hàn với mấy thủ vệ nối gót vây đánh, trước đỡ sau cản, sơ hở rộng mở, bị một thủ vệ đá phát trúng đầu gối, lập tức khuỵu xuống. Khuyết Kim Hàn vung kiếm đâm ngay, Lý Huyền Ki thấy tình cảnh như vậy, vội lên tiếng nhắc:” Kim Hàn, bắt sống hắn.”

Khuyết Kim Hàn xoay chuôi kiếm gõ một cái trên đầu tên kia, Hắc y nhân rên lên một tiếng thảm thống, ngã xuống đất. Vài người đem tên Hắc y nhân kia áp giải tới trước mặt Lý Huyền Ki, kéo phắt chiếc khăn che màu đen trên mặt hắn ta, lộ ra một gã nam tử trung niên, mặt mũi lạ hoắc, ắt chẳng phải người trong thành.

Lý Huyền Ki đang muốn sai người áp giải hắn ta xuống, chợt nghe hậu điện phía bên kia vang lên ầm ầm một hồi đinh tai nhức óc, trong khoảnh khắc đất rung núi chuyển, cát bụi mù mịt, mấy gốc thông biếc trong viện rung lắc rào rạt không ngừng, trút xuống vô số đụn tuyết.

Mọi người đều kinh hãi, Thượng Bi Vân sắc mặt quýnh lên, xối xả mắng mấy tên thủ vệ:” Đồ khốn, ai cho các ngươi sang đây toàn bộ hả.” Không đợi Lý Huyền Ki bảo đã hướng ngay về phía sau mà chạy như bay.

Lý Huyền Ki trong lòng biết việc có biến, nhưng dẫu sao cũng là người đối mặt sóng to gió lớn, chuyện trải qua đã nhiều, thời khắc mấu chốt này, đương nhiên là thấy biến không kinh, nghiêng đầu thì thầm vài câu với Phạm Huyền Kính đứng bên cạnh.

Phạm Huyền Kính gấp rút đi tới tiền điện, cao giọng bảo:” Các lộ đệ tử dưới đời thứ ba, phàm ai không chức vị đều đến Tụ Nghĩa Sảnh hưởng tiệc, các chủ sự Các chủ, Phân đà đà chủ ở lại bàn bạc.” Thanh âm vang dội như chuông đồng, át đi hoàn toàn tiếng nghị luận rầm rĩ bên dưới.

Lạc Tiểu Đinh thuộc đời thứ tư, hiện tại không chức vị, dĩ nhiên cũng thuộc về nhóm này, nghe thấy lệnh này, cũng liền theo đám đệ tử đi ra phía ngoài từ đường, đi chưa được mấy bước, Tiết Trĩ Yến nối gót theo, sóng vai nàng mà đi. Lạc Tiểu Đinh quét đuôi mắt sang nàng một cái, trong lòng cảm thấy rất phiền não, ngẫm lại lại định bụng rằng:” Cũng tốt, mình đem hà bao trả lại cho nàng.” Thuận tay sờ sờ bên hông, khi này mới phát giác hà bao cũng không đeo bên người, nên cũng chẳng có cách nào khác, đành phải thôi.

Tiết Trĩ Yến thường hay nhìn trộm nàng, nhưng Lạc Tiểu Đinh trước sau không nói lời nào, trên mặt chỉ là vẻ lạnh nhạt, nàng nắm không được tâm tư Lạc Tiểu Đinh, lại lo cho vết thương trên mặt Lạc Tiểu Đinh, cuối cùng nhịn không được hỏi:” Lạc sư huynh, mặt của huynh còn đau không?”

Lạc Tiểu Đinh lúc này mới ngó nàng một cái, hững hờ đáp:” Không sao…..”

Bởi vì đông người, cả hai đi hồi lâu mới đến cổng rào, đang muốn theo dòng người đi ra, bỗng nghe sau lưng có người kêu:” Lão Tam….. Sư phụ gọi ngươi quay lại.” Lại là giọng của Khuyết Kim Hàn.

Lạc Tiểu Đinh dừng bước, nói với Tiết Trĩ Yến:” Sư phụ gọi huynh lại, Tiết sư muội đi thong thả nhé.”

Tiết Trĩ Yến tuy rằng thất vọng, nhưng cũng đành chịu, chỉ gật đầu ậm ừ:” Dạ” rồi chẳng nói chẳng rằng nữa, dõi mắt nhìn Lạc Tiểu Đinh xoay người rời đi.

Lúc Lạc Tiểu Đinh xoay người, Khuyết Kim Hàn đang rờ rờ cằm lom lom nhìn nàng, vẻ mặt cười một cách bất hảo. Nàng cũng chẳng quan tâm, cúi đầu đi ngay về phía trong.

Khuyết Kim Hàn theo sau nói:” Từ khi nào dụ dỗ được tiểu đệ tử của Nhạc sư cô thế kia? Thật có bản lĩnh….. Ta còn tưởng…..”

Lạc Tiểu Đinh sợ hắn nói ra những lời khó nghe hơn, ngẩng phắt đầu cắt ngang lời hắn:” Nhị sư huynh hôm nay đoạt được công đầu, nên đắc ý vênh váo mới phải, sao còn có lòng dạ quản việc đâu đâu của người ta thế?”

Khuyết Kim Hàn bị lời này của nàng chặn nghẹn họng, đợi nghĩ ra lời lẽ phản bác, thì đã đến cửa chính điện, những người đứng đầu từ chức to đến nhỏ của Phù Vân Thành đều có mặt, Khuyết Kim Hàn cũng chú ý đến thể diện, đành phải im miệng không nói gì.

Lý Huyền Ki lơ đãng ngó hai người một cái, thần thái thản nhiên như trước, hắn buông tay sau lưng mà đứng, mắt nhìn các đệ tử rời khỏi từ đường, lúc này mới nói với Thượng Bi Vân vốn đã trở lại:” Điều một toán người đến gác nơi đây, chúng ta ra phía sau xem.”

Cả nhóm đi đến hậu điện, thì thấy nửa dãy thiên điện đã sụp xuống cả, chỉ còn mấy bức tường che chắn, gỗ đá gạch ngói vụn vương vãi khắp nơi, hiển nhiên là bị ai đó chôn thuốc nổ trước đó cho nổ thành như vậy, may mà thuốc nổ không đủ mạnh, chỉ phá nát hậu viện, nếu như nổ cả chính điện đằng trước, vậy hậu quả thật không thể tưởng nổi.

Khi đó toàn bộ đầu não của Phù Vân Thành đều ở trong điện, kẻ chôn thuốc nổ này quả thật là rắp tâm, nên mới muốn một đòn diệt sạch Phù Vân Thành từ trên xuống dưới.

Lý Huyền Ki nhìn Thượng Bi Vân, hỏi:” Có trông thấy kẻ châm ngòi không?”

Thượng Bi Vân lắc đầu đáp:” Dạ không, con đã cho đóng bốn cổng thành, sai người truy lùng khắp nơi.”

Lý Huyền Ki nhìn đống gạch vụn nằm im ỉm, sắc mặt dần âm trầm, chợt quay đầu chiếu tướng chủ sự Trần Kinh của Đỗ Hành Viện, mắt như băng giá, phẫn nộ nói:” Trần Kinh….. Coi chuyện tốt ngươi làm!”

Trần Kinh sớm đã bị dọa mất mật, nghe thấy một câu này của Lý Huyền Ki, cũng không chịu nổi nữa, liền quỳ rạp xuống, đáp:” Thành chủ….. Toàn bộ chuyện này cũng không phải việc thuộc hạ làm, xin Thành chủ minh giám.”

Lý Huyền Ki cười lạnh:” Không phải việc ngươi làm….. Thế là ai? Từ đường này ngay từ khi tu sửa, thì đã phái người canh gác nghiêm ngặt, thuốc nổ bên trong từ đâu mà đến được? Lẽ nào từ trên trời rớt xuống sao? Đống đồ to như vậy dù rớt từ trên trời xuống cũng phải gây ít nhiều động tĩnh, mà ngay cả ngươi là chủ sự Đỗ Hành Viện này cũng chẳng biết….. Ngươi nói coi, mấy món thuốc nổ này bằng cách nào đến được dưới nền đại điện này?”

Đồng Huyền Thành nãy giờ chưa mở miệng, lúc này đột nhiên nói:” Trừ phi là lén lút chôn xuống lúc tu sửa từ đường, chứ không khả năng nào khác….. Công việc tu sửa từ đường do một tay Trần chủ sự xử lý, chỉ sợ thoát không khỏi can hệ.”

Trần Kinh trên mặt mồ hôi lạnh chảy dài, tự biết hiện giờ hết đường chối cãi, chỉ đành được ăn cả ngã về không, nói:” Thành chủ….. Hết thảy chuyện này nếu như thuộc hạ làm, chỉ sợ thuộc hạ đã sớm lẩn trốn, sao còn ở lại trong thành?”

Lý Huyền Ki nói:” Được, việc này cho dù không phải ngươi làm, nhưng ngươi thân là chủ sự của Đỗ Hành Viện, chịu trách nhiệm hoàn toàn việc tu sửa từ đường, chuyện lớn như vạy mà không hề phát giác, dù có trị ngươi cái tội thất trách, cũng không quá đáng.”

Trần Kinh cúi đầu đáp:” Thuộc hạ quả thật có tội….. Xin nghe theo Thành chủ xử trí.”

Lý Huyền Ki trong mắt trỗi lên ánh sắc lạnh, bảo:” Người đâu, khóa hắn lại, giao cho Long Tham Phân Đường nghiêm xử. Bắt hết toàn bộ nhân công có liên quan đến tu sửa từ đường lẫn thợ thuyền, thẩm tra từng người một cho ta, phải điều tra rõ việc này.” Lời vừa nói ra, Trần Kinh lập tức mặt mày xám ngoét, “Khóa người” ở Phù Vân Thành không thể đem so với “Khóa người” rất bình thường của nha sai. Đó là một loại cực hình chặt đứt ‘thất kinh bát mạch’, một khi bị khóa, cả thân võ nghệ của người này coi như bị phế, từ rày về sau không còn cơ hội trở mình nữa.

Thượng Bi Vân trong mắt hơi lộ ra vẻ không đành lòng, thấp giọng xin:” Sư phụ….. Trần chủ sự chỉ là thất trách, bị khóa, có phải là có chút quá nghiêm khắc không ạ? Chi bằng chờ điều tra rõ toàn bộ sự tình rồi nói.” Hắn lời này vừa nói ra, phía dưới liền có mấy chủ sự quan hệ tốt với Trần Kinh phụ họa theo, cùng nhau cầu tình giùm Trần Kinh.

Lý Huyền Ki không phản ứng gì, giọng trách bảo:” Nghiêm khắc?….. Cũng bởi vì hắn thất trách, cả Phù Vân Thành suýt chút nữa bị hủy….. Nếu không phải sớm được tin báo, có thời gian chuẩn bị, chỉ sợ những người ở đây hôm nay không một ai sống sót, vì một mình hắn, hại rất nhiều người tại đây, khóa hắn, đã là tha nhẹ cho hắn rồi.”

Người nào nghe vậy cũng nhớ lại, đều nghĩ mà sợ, nhất thời chẳng ai nói năng gì nữa.

***

Chú thích:

Thố khởi cốt lạc: Thỏ vừa ló ra thì chim cốt đã lao xuống săn thỏ, ý ở đây chỉ hành động nhạy bén , linh hoạt như đã chực chờ sẵn.

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 26: Tế tổ

Dịp lễ trọng của năm được chuẩn bị khua chiêng đánh trống rùm beng, phân đà các nơi tới tấp dâng lên lễ vật, trong mấy ngày này Lạc Tiểu Đinh nhận được vật phẩm sư phụ chuyển tặng hoài, lớn nhỏ từ trân bảo đến từ ngoại bang xa xôi cho đến túi thơm rồi ngọc trai đủ thứ, trong đó bắt mắt nhất là một chiếc áo choàng lông cáo trắng, màu lông trắng thuần, chưa nói đến một sợi tạp sắc cũng không có, mà cái khó được nhất là hoàn toàn không nhìn ra đường may, chế tác tinh xảo, hoàn mỹ tự nhiên, màu sắc lẫn cảm giác khi sờ vào so với áo khoác lông cáo bình thường khác biệt rất lớn. Chá Cô khoái trá ôm về, kêu nàng đến xem, Lạc Tiểu Đinh chỉ hờ hững nhìn sơ qua rồi thôi, bảo: “Cất đi, ta lại chẳng ra cửa, cũng chẳng có dịp gì mặc.”

 Chá Cô cười nói: “Sao không có? Hai ngày nữa là giao thừa rồi, phải đi từ đường bái tế mà.” Lạc Tiểu Đinh ngó nàng một cái, lại chẳng nói gì.

 Tới sáng ba mươi, Thủ Tùng Viện sơn đào phù mới, đổi môn thần, đối liễn, biển bài, rực rỡ hẳn lên. Chá Cô chết sống phải đem chiếc áo choàng lông cáo kia khoác lên cho Lạc Tiểu Đinh, nói là Thành chủ cố ý căn dặn. Lạc Tiểu Đinh đành phải kệ nàng, sau khi mặc chỉnh tề đến đằng trước chờ sư phụ ra, cùng đi từ đường một lượt.

 Tần quản gia thấy Lạc Tiểu Đinh sang, gấp gáp dẫn nàng vào tiền sảnh, nói: “Thành chủ có việc còn chưa qua, Tam công tử đợi trước một chút.”

 Lạc Tiểu Đinh đi vào nội sảnh, liếc một cái thấy trên bàn gác một thanh đao quấn lụa thưa màu vàng kim, nàng còn đang nao nao, đã nhận ra đó là Đoạn Linh Đao, bả đao kia bị sư phụ thu hồi đã nhiều ngày, cho đến nay nàng cũng không dám hỏi tới, chẳng biết sư phụ hôm nay vì chuyện gì mà lấy đao ra nữa? Lúc ban đầu đi theo sư phụ học võ, binh khí nàng hay dùng phải đổi nhiều lần, đều do sức yếu lực cạn chẳng cách nào đánh lên tay, bị Lý Huyền Ki mắng nhiều lần.

 Lý Huyền Ki tuy rằng tức giận, lại cũng bất đắc dĩ, lúc này mới lấy Đoạn Linh Đao cho nàng thử một lần, không ngờ lại thập phần vừa tay, Lạc Tiểu Đinh từ đó mới coi như có binh khí. Đoạn Linh Đao đeo ở bên người nàng bốn năm, chỉ trừ bỏ lúc đi ngủ tắm rửa thì gỡ xuống, hầu như chẳng rời người nàng nửa khắc, tựa bạn đồng hành thân cận nhất, lúc này nhìn thấy lại, chỉ thấy trong mắt dâng lên sương mù, nhìn một hồi vẫn không dám lên phía trước lấy, ngược lại tận lực cách xa một chút.

 Lạc Tiểu Đinh ngồi một lúc vẫn chưa thấy sư phụ đến, liền đi tới cửa thò đầu ra ngoài nhìn quanh, nhìn một hồi lại thấy Lý Huyền Ki dẫn theo Khuyết Kim Hàn từ đằng kia đi về phía cửa, nàng hơi kinh ngạc, lại thấy thần sắc hai người đều khá nghiêm trọng, trong lòng liền cảm giác được có gì đó không ổn, thấy hai người đến gần, nàng cũng không kịp nghĩ nhiều, vội vàng lên phía trước đánh tiếng chào sư phụ.

 Lý Huyền Ki nhìn Lạc Tiểu Đinh hơi sững sờ, ánh mắt một thoáng kia gần như muốn ngưng trệ, Lạc Tiểu Đinh đứng ở trước mặt hắn, áo lông cáo trắng như tuyết tôn lên mái tóc đen nhánh lẫn khuôn mặt trắng nõn của nàng, chỉ ung dung đứng mà thôi, nhưng cái dáng điệu này đã khiến người ta phải nín lặng. Nhưng mà chớp mắt một cái, hào quang trong mắt hắn liền ảm đạm xuống, bình thản hướng tới nàng gật gật đầu, cất bước đi vào nội sảnh.

 Khuyết Kim Hàn cũng vào theo, lúc ngang qua trước mặt Lạc Tiểu Đinh, liếc xéo nàng một cái, trong mắt hơi có chút khiêu khích, mấy hôm nay Khuyết Kim Hàn mặc dù thường ra vào Thủ Tùng Viện, nhưng Lạc Tiểu Đinh vừa nghe hắn đến liền đóng cửa không ra, Lý Huyền Ki biết hai người không hợp, cũng không gọi nàng đến, cho nên Khuyết Kim Hàn bữa giờ chưa thể báo mối hận một chưởng kia, hắn trong bụng nhớ mãi không quên, lúc này gặp mặt tất nhiên là mắt long sòng sọc, nhưng sợ uy nghiêm của sư phụ, cũng còn chưa dám nói gì, chỉ trừng nàng lom lom.

 Lạc Tiểu Đinh thấy trong mắt hắn toàn là sự căm ghét, cũng chẳng màng, chỉ ra vẻ lơ đãng, đảo mắt nhìn đi chỗ khác.

 Lý Huyền Ki nheo mắt liếc Khuyết Kim Hàn một cái, đáy mắt lướt qua một vẻ dị thường, hắn ngồi xuống cạnh bàn, nói với Lạc Tiểu Đinh: “Cái chuôi đao này ngươi hãy cứ đeo bên mình, vạn nhất có chuyện gì cũng tiện ứng phó.”

 Lạc Tiểu Đinh hơi thảng thốt, lập tức cảm ơn sư phụ, lên đằng trước lấy bả đao trên bàn đeo lên bên hông đai lưng, vẫn không yên dạ, nhịn không được hỏi một câu: “Sư phụ, xảy ra chuyện gì vậy?”

 Lý Huyền Ki ngó nàng một cái, hơi có chút không kiên nhẫn, đáp: “Tới từ đường lanh trí chút là được, chuyện còn lại đừng hỏi nhiều.” Hắn dừng một chút, ánh mắt nhìn Lạc Tiểu Đinh ngầm có vẻ bắt bẻ chỉ trích, “Chẳng lẽ ngươi không có quần áo khác sao, chỉ khư khư mặc cái bộ này?”

 Lạc Tiểu Đinh đỏ mặt tắp lự, nhớ tới lời Chá Cô khi nãy, lại cảm thấy ấm ức, nhưng mà cũng không dám biện bạch, cúi đầu nói: “Đệ tử đi đổi liền đây!”

 Nàng lật đật đi ra phía cửa, còn chưa tới cửa, liền nghe Lý Huyền Ki bảo: “Quay lại, đã mặc rồi còn đổi gì nữa? Lăng xăng tới lui, chẳng lẽ tất cả mọi người phải chờ mỗi mình ngươi hay sao?”

 Lạc Tiểu Đinh đành phải đứng lại, cả tràng dài của sư phụ khiến nàng bẽ mặt khủng khiếp, lại còn ở trước mặt Khuyết Kim Hàn, trong khoảnh khắc chỉ thấy tay chân lóng ngóng thừa thãi, hận không thể đào cái lỗ dưới đất mà chui vào cho xong. Sư phụ mắng nhiếc nàng trước mặt Khuyết Kim Hàn, coi như hợp ý hắn, hiện giờ Khuyết Kim Hàn đắc ý ra sao? Nàng không cần nhìn đã đoán được ngay.

 Đang xấu hổ không thôi, ngoài cửa lại có tiếng bước chân dội lại, Thượng Bi Vân từ bên ngoài vội vội vàng vàng đi vào, Lý Huyền Ki vừa thấy hắn liền hỏi: “Sự tình đều ổn thỏa rồi chứ?”

 Thượng Bi Vân nói: “Đều đã an bài xong xuôi ạ.”

 Lý Huyền Ki sắc mặt hơi dịu lại, hỏi: “Vậy thì tốt, từ đường bên kia thế nào?”

 Thượng Bi Vân đáp: “Con dẫn người kiểm tra cẩn thận một phen, tạm thời không phát hiện gì. Cửa thành phía Đông và phía Tây đều đã phái người canh gác thêm nghiêm ngặt, quyết không thả một ai ra khỏi thành, Trần chủ sự với đám thợ thuyền kia cũng đã có người âm thầm theo dõi, nếu có hành động khác thường, lập tức bẩm báo, xin sư phụ yên tâm.”

 Lý Huyền Ki gật đầu bảo: “Ừ, thế rất tốt, nhớ không được đánh rắn động cỏ.”

 Thượng Bi Vân nghiêm mặt nói: “Bi Vân biết!”

 Lý Huyền Ki quay đầu nhìn nhìn Khuyết Kim Hàn, nói: “Kim Hàn, lúc tế lễ, con tùy cơ ứng biến là được.”

 Khuyết Kim Hàn chắp tay đáp: “Đệ tử tuân lệnh.” Lý Huyền Ki vừa lòng gật đầu, thấy Lạc Tiểu Đinh cúi đầu mà đứng ở đằng sau, thần sắc thoáng có vẻ lẻ loi cô độc, lại bồi ngay thêm một câu, “Ngươi cũng giống vậy. . . . . .”

 Lạc Tiểu Đinh bồn chồn không yên ngẩng đầu, thấy sư phụ đang nhìn nàng, mới biết là nói mình, không khỏi có chút thụ sủng nhược kinh, vội vàng đáp: “Dạ!”

 Chẳng bao lâu, Đồng Huyền Thành, Bùi Huyền Nghĩa có mặt. Theo Tần quản gia bẩm báo, chư vị chủ sự dẫn theo đệ tử các viện đã tới, đều đang đợi ngoài từ đường. Lý Huyền Ki lúc này mới lên đường, cả nhóm ra cửa, tiến về phía từ đường.

 Tới chỗ từ đường, chỉ thấy đứng đông nghịt gần trăm người bên trong hàng rào sơn đen, thấy ba vị Thành chủ cùng phó Thành chủ đến, ào ào tách sang hai bên nhường lối, khom mình hành lễ.

 Phù Vân Thành tôn ti trật tự rõ ràng, trên cùng là Thành chủ duy nhất Lý Huyền Ki, dưới đó là hai vị phó Thành chủ – là hai người Đồng Huyền Thành và Bùi Huyền Nghĩa, tiếp dưới nữa là ba Phân Đường chủ: Thận Lộ Phân Đường Đường chủ Phạm Huyền Kính – Long Tham Phân Đường Đường chủ Thượng Bi Vân – Tinh Hoa Phân Đường Đường chủ Hàn Thọ Xương. Phạm Huyền Kính chủ trì lễ pháp ngoại giao giáo dục và nhân sự, Thượng Bi Vân chủ trì hành pháp quân sự, Hàn Thọ Xương chủ trì tài vụ công trình. Dưới lại có lục Bộ cửu Các lẫn các Phân đà, các Ti cùng Vụ.

 Ba vị Thành chủ và phó Thành chủ dọc theo đám đông đi vào bên trong, bước trên dũng đạo bằng cẩm thạch trắng, tiến vào chính điện của từ đường, trong điện ánh nến huy hoàng, màn gấm rèm thêu, hai bên xếp các linh vị, còn ở giữa là bức tượng vàng – phỏng theo Thành chủ đời thứ nhất của Phù Vân Thành, mọi người phân rõ lớp lang kính cẩn đứng, trong điện ấn theo địa vị cao thấp xếp lần lượt là các nhân vật của ba Phân Đường, còn ngoài hiên là chủ sự của lục Bộ cửu Các cũng như Đà chủ của các Phân đà, rồi tiếp nữa là đệ tử của các chủ sự, đứng thành hàng trật tự, đến tận hành lang.

 Các loại nghi thức tế lễ rườm rà khó mà kể hết từng cái một, sau khi đốt vàng mã tưới rượu, Lý Huyền Ki mới thắp hương quỳ lạy, mọi người theo sau cùng quỳ xuống, nhất thời lặng ngắt như tờ.

 Trong sự tĩnh lặng, bỗng nghe sau từ đường loáng thoáng có tiếng đao kiếm va chạm, tiếp đó liền nghe thấy ai đó kinh hô: “Chặn hắn lại. . . . . . Đừng để hắn trốn. . . . . .” Cùng với giọng kêu gào hỗn loạn, một cái bóng đen loáng cái từ nóc nhà vút qua, sau đó thêm dăm ba người nữa nhảy theo ra, đều là thủ vệ của Phù Vân Thành, cùng bổ tới phía bóng đen, bóng đen kia bị đánh từ ba phía, hiển nhiên là bị ép đến đường cùng, lúc này mới bỏ chạy về phía tiền điện của từ đường.

***

Ghi chú:

Dũng đạo: con đường chính giữa, ngày xưa quan lại đi, đắp đường cao hơn hai bên gọi là dũng đạo.

Đào phù: xuất hiện từ đời nhà Chu, là tấm gỗ đào dài vuông vức treo hai bên cổng chính nhà mỗi khi xuân về, được tin là có tác dụng trừ tà đuổi quỷ. Ban đầu họ khắc, vẽ hình hoặc ghi tên hai vị thần “Thần Đồ” và “Úc Lũy” lên hai tấm “Đào phù” này. Tới thời Hậu Hán thì trong cung có người viết câu đối xuân lên “Đào phù”, việc này lan rộng ra dân chúng, thành thử sau đó “Đào phù” cũng là xuân liễn ( câu đối xuân ), có điều vẫn giữ tên là “Đào phù”. Đến đời Tống, người ta thay tấm gỗ đào thành giấy, gọi là “Xuân thiếp chỉ”. Sau đến đời Minh, “Đào phù” mới chính thức đổi tên thành “Xuân liễn”.

Môn thần: thần hộ pháp giữ cửa, trừ tà ma/cầu tài lộc/cầu công danh v.v… Ở đây chỉ tranh của vị hộ pháp dán trên cánh cửa.

Có tục lệ cứ mỗi khi năm mới đến, đào phù & môn thần đều được thay mới.

Chữ “Phù” trong “Đào phù” có nghĩa là bùa.

Đào phù khắc tên hai vị môn thần Thần Đồ & Úc Lũy:

đp

Đào phù dạng xuân liễn, cùng với môn thần:

đp-mt

đào phù-môn thần

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 25: Luận bàn

Khuyết Kim Hàn khóe môi hơi nhếch lên, trong mắt lấp ló một nét cười khinh bạc ngông cuồng, rề rề nói: “Vốn là muốn ra hít thở không khí trong lành, đâu ngờ lại gặp đúng một màn hay ho.”

 Lạc Tiểu Đinh “Ừm” một tiếng, quay đầu đi nhìn tàng hoa trong sân, chẳng tiếp lời châm chọc ấy, chuyện lúc nãy hơn phân nửa lọt vào trong mắt hắn, lại có đề tài để chế nhạo nàng, cũng chẳng biết sẽ nói ra lời chướng tai gì nữa, dứt khoát phớt lờ, hắn ngược lại sẽ cụt hứng.

 Khuyết Kim Hàn thấy nàng như vậy, có phần thấy mất hứng, lại hỏi: “Dạo này Tam sư đệ về đây thế nào?”

 Lạc Tiểu Đinh nhíu mày liếc hắn một cái, tuy rằng chẳng muốn để ý tới, nhưng câu này không thể không trả lời, dẫu sao hắn là huynh trưởng, nàng cũng không muốn gánh cái tiếng bất kính với huynh trưởng, đành phải qua loa đáp: “Tốt lắm.”

 Khuyết Kim Hàn sáp đến phía trước mặt nàng, nói: “Nghe nói Tam sư đệ hiện giờ chuyển đến ở Thủ Tùng Viện, rõ là càng được sư phụ coi trọng, ở đây, chẳng phải bằng vai phải lứa với sư phụ hay sao?”

 Lạc Tiểu Đinh mặt không đổi sắc đáp: “Nhị sư huynh nếu cảm thấy hay, cứ việc đi nói với sư phụ, đệ dọn ra nhường lại ngay mà.”

 Khuyết Kim Hàn hậm hực nói: “Tam sư đệ nói gì vậy? Ngươi dám nhường ta cũng chẳng dám đến ấy chứ. . . . . .” Trong mắt hắn thình lình lướt qua một tia chế giễu ác ý, “Ta còn nghe nói dáng điệu Tam sư đệ càng yêu kiều hơn, ấy mà giờ có thể so với nữ nhi khuê các, cổng chính không ra – cửa trong không vào, quả cực nề nếp nhỉ.”

 Lạc Tiểu Đinh trong lòng giật thột, hàm ý trong lời Khuyết Kim Hàn hiển nhiên là đang châm biếm nàng thân là nam tử mà cả người lại đầy nữ tính, lẽ nào hắn lại nhìn thấu nàng rồi? Nàng tuy rằng bực dọc, lại vẫn không khỏi chột dạ, càng nghe hắn nói thì càng chịu hết thấu, lại tiếp tục nữa, chẳng biết sẽ xướng cái quái gì ra, nên cũng đứng không xong nữa, lạnh mặt bảo: “Đệ còn có việc, không thể hầu chuyện, Nhị sư huynh xin cứ tự nhiên.” Nghiêng người lách qua hắn, liền đi về phía trước.

 Khuyết Kim Hàn khó lắm mới kiếm được cơ hội sỉ nhục nàng, cái sự hay ho chỉ mới bắt đầu, nào chịu thả nàng đi? Duỗi tay một phát liền túm lấy cánh tay nàng, hắn ra tay quá lẹ, Lạc Tiểu Đinh không kịp suy nghĩ, chỉ theo bản năng rụt sang bên, đồng thời, hất cánh tay lên, đảo cổ tay lại, thét cái liền giằng ra đằng sau .

 Cú giằng này thế đi hung mãnh, lại hướng thẳng mặt Khuyết Kim Hàn mà đi, Khuyết Kim Hàn không nghĩ tới Lạc Tiểu Đinh lại sẽ dùng công phu thật, hơi ngớ ra, chỉ kịp ngửa mặt ra sau né, liền nghe “Chát” một tiếng giòn vang, trên cổ đã lãnh trọn một đòn.

 Khuyết Kim Hàn chỉ thấy trên cổ buốt rát, còn chưa hết kinh ngạc, đã bùng lên căm phẫn, xông thẳng qua phía Lạc Tiểu Đinh. Lạc Tiểu Đinh vốn chỉ tự vệ, thật không ngờ lại đánh trúng hắn, mắt thấy Khuyết Kim Hàn vung quyền bổ tới, tay vịn lẹ lan can mà bật ra ngoài, từ mé hiên nhảy tới giữa hoa viên.

 Khuyết Kim Hàn làm sao nuốt xuống được cục nghẹn này, đang muốn phóng qua lan can rượt theo, đầu mé hiên kia bỗng nhào sang một người, chặn ngang rồi ghìm chặt hắn, hóa ra là Thượng Bi Vân, hai người võ công đều chẳng hơn kém, Khuyết Kim Hàn nhất thời lại giãy không thoát, nhắm vào Lạc Tiểu Đinh ở trong sân chửi oang oang: “Lạc Tiểu Đinh, cái đồ khốn nạn nhà ngươi, lại dám đánh ta hả!”

 Thượng Bi Vân trước đó thấy Lạc Tiểu Đinh tức giận bỏ đi, trong lòng không yên, vì thế liền đuổi theo coi thế nào, ai ngờ tới một cái liền thấy hai người động thủ, hắn sợ lại quậy bung bét ra, cuống quít lên phía trước giữ chặt Khuyết Kim Hàn.

 Mấy gã nô bộc nha hoàn cạnh đó thấy vậy, lập tức liền có người chạy tới thiên sảnh báo tin, Lý Huyền Ki đang cùng phu thê Hoắc Bất Tu chuyện trò ăn ý, bỗng nghe bên ngoài một trận ầm ỹ náo động, tiếp đó tiếng bước chân quýnh quíu vang lên, một gã nô bộc thở hồng hộc chạy vào nói: “Thành chủ. . . . . . Không xong rồi, Nhị công tử với Tam công tử đánh nhau ở hoa viên bên kia.”

 Lý Huyền Ki sắc mặt khẽ biến, áy náy nói với phu thê Hoắc Bất Tu: “Để chê cười rồi, hai vị cứ ngồi một lát trước, ta qua đó xem sao.” Dẫn theo gã nô bộc ra thiên sảnh, rảo bước qua hoa viên phía sau mà đi.

 Đợi đến nơi, chỉ thấy Khuyết Kim Hàn phùng mang trợn má, giãy dụa đòi ra khoảng sân ngoài mé hiên, vì bị Thượng Bi Vân ghìm chặt, khổ nỗi lại vùng mình ra không được, cáu tiết không thôi, chỉ có thể tức tối quát: “Buông ra. . . . . . Đại sư huynh huynh buông đệ ra. . . . . .” Mặt khác lại nhắm về phía sân gào, “Lạc Tiểu Đinh, ngươi có gan đừng chạy.”

 Lý Huyền Ki hướng về phía trong sân nhìn lướt qua, Lạc Tiểu Đinh đang thong dong đứng dưới tàng cây trổ hoa, ngắm hoa đăng dưới mái hiên tựa một kẻ nhàn nhã rong chơi, Khuyết Kim Hàn không ngừng phun ra lời độc địa, nàng cũng chẳng phản pháo, như thể chuyện từ đầu đến đuôi chẳng can hệ sất gì đến nàng.

 Thượng Bi Vân nghe thấy tiếng bước chân, ngoảnh lại thấy Lý Huyền Ki, rối rít nói với Khuyết Kim Hàn: “Sư phụ đến kìa.” Khuyết Kim Hàn nghe vậy giật nảy mình, lập tức an phận xuống liền.

 Lý Huyền Ki đứng sừng sững nơi đó, chỉ đứng ở đó thôi, đã toát ra ngay một loại khí thế uy nghiêm đáng sợ, mắt trông hai người trầm giọng hỏi: “Bi Vân, thế này là sao?”

 Thượng Bi Vân buông ra Khuyết Kim Hàn, đứng thẳng lưng đáp: “Sư phụ. . . . . . Hắn. . . . . . Bọn họ. . . . . .” Hắn đến sau, không hề biết giữa hai người Khuyết – Lạc đã xảy ra chuyện gì, trong khoảnh khắc lại đáp không được. Khuyết Kim Hàn đầu óc mau lẹ, với tay một cái choàng lấy bả vai Thượng Bi Vân, cười nói: “Sư phụ, tụi con. . . . . . Tụi con đây đang luận bàn võ nghệ.”

 Lý Huyền Ki ánh mắt từ trên người Thượng Bi Vân chuyển qua trên mặt Khuyết Kim Hàn, tiếp đó liền chuyển tới trên người Lạc Tiểu Đinh trong sân, sau khi nhìn quanh một vòng lại dời về trên mặt Khuyết Kim Hàn, giọng bình thản giống như chưa từng phát sinh cái gì: “Luận bàn võ nghệ? Vậy thắng thua thế nào?”

 Khuyết Kim Hàn cười đáp: “Chỉ qua mấy chiêu mà thôi, cũng chưa phân được thắng thua ạ.”

 Lý Huyền Ki hừ một tiếng, nói: “Muốn đánh tiếp để phân ra thắng thua hay không?”

 Khuyết Kim Hàn vội vàng xua tay: “Không cần, không cần đâu ạ. . . . . .”

 Lý Huyền Ki nói: “Đã vậy, sao còn đứng đây làm gì? Ngươi không phải muốn hầu chuyện Hoắc sư bá ư? Còn không mau đi.” Lời tuy ôn tồn, nhưng mà giọng nói hiển nhiên đã có vẻ bực.

 Khuyết Kim Hàn thấy sư phụ đổi sắc mặt, không dám tí tởn nữa, vội vàng đáp lại một tiếng dạ, nhấc chân liền đi.

 Lạc Tiểu Đinh lúc này mới rề rà đi tới, xoay người nhảy qua lan can, đứng sát bên cột hành lang.

 Thượng Bi Vân nhòm nhòm nàng, lại nhòm sang sư phụ, lòng có chút lo lắng, trong dạ hắn biết rõ, cho dù lần này là lỗi của Khuyết Kim Hàn, người chịu thiệt hơn nửa vẫn là Lạc Tiểu Đinh, dẫu sao Khuyết Kim Hàn đóng giữ bên ngoài, khó lắm mới về được một lần, Lý Huyền Ki cùng lắm quở trách vài câu liền thôi.

 Nhưng còn Lạc Tiểu Đinh — hắn thật sự nắm không được tâm tư sư phụ đối với Tiểu Đinh đến cùng là thế nào? Nếu nói không tốt, sư phụ lại cứ lo nghĩ mọi chuyện cho Tiểu Đinh, nếu nói tốt, lại khăng khăng không chịu trọng dụng Tiểu Đinh, Thủ Tùng Viện bên trong còn hay truyền ra tin Lạc Tiểu Đinh bị sư phụ la rầy, làm hắn mỗi lần thấp thỏm không thôi.

 “Sư phụ. . . . . . Tiểu Đinh hắn. . . . . .” Thượng Bi Vân mở miệng muốn phân bua vài câu đỡ cho Lạc Tiểu Đinh, rồi lại cảm thấy không ổn, cũng tại Khuyết Kim Hàn đã nói là luận bàn võ nghệ rồi, nói nữa chẳng khác nào chữa lợn lành thành lợn què.

 Lý Huyền Ki ngó Lạc Tiểu Đinh một hồi, lắc đầu thở dài: “Ngươi nếu khó chịu, thì về phòng đi, đừng cà kê dê ngỗng bên ngoài nữa.”

 Lạc Tiểu Đinh cúi đầu đáp: “Dạ! Đệ tử cáo lui.” Lại hướng về phía Thượng Bi Vân nói, “Tiểu Đinh lúc nãy thất lễ, xin sư huynh, sư tẩu đừng trách.”

 Thượng Bi Vân sửng sốt thoáng chốc, đợi khi Tiểu Đinh quay người đi đã xa, lúc này mới tỉnh ngộ, hóa ra Tiểu Đinh nói là về việc cái hà bao nọ, nhớ tới mình nhận lời hắn, rồi lại không thể làm được, không khỏi có chút hổ thẹn, trong lòng nhất thời trở nên nặng trĩu. Vốn chuyện kia đều do Nguyên Tiêu nhiều chuyện gây ra, hiện giờ nàng lại đổ toàn bộ lên người Lạc Tiểu Đinh, cũng khó trách Tiểu Đinh tức giận. Hắn nghĩ trong lòng: “Tiểu Đinh không thích Tiết sư muội, thế nào cũng phải nghĩ cách cắt đứt mộng tưởng này của Tiết sư muội.”

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 24: Pháo hoa

Chẳng mấy chốc tiệc tan, mọi người đều tới thiên sảnh, Lý Huyền Ki cùng phu thê Hoắc Bất Tu ngồi ở nội sảnh trò chuyện, bốn vãn bối ở bên cạnh góp lời. Qua một lát, Hoắc Nguyên Tiêu liền cảm thấy vô vị, ngồi không được nữa, lúc này sắc trời đã đen, nên nàng muốn kéo Thượng Bi Vân ra sân đốt pháo hoa.

 Hoắc Bất Tu thấy kỳ cục, lên tiếng quở trách: “Nguyên Tiêu, ở trước mặt Thành chủ sao có thể vô lễ như thế? Ngồi yên nghe Thành chủ dạy bảo.”

Lý Huyền Ki cười nói: “Tết nhất cầu vui mừng, còn dạy với bảo gì đây? Hoắc tiên sinh không cần nghiêm vậy, cứ để bọn trẻ đi đi!”

 Hoắc Nguyên Tiêu nghe thế vui không dằn được, rối rít cảm ơn Lý Huyền Ki, lại lè lưỡi làm mặt hề trêu phụ thân, kéo Thượng Bi Vân cáo lui ra ngoài sân. Hoắc phu nhân tiếp lời: “Con bé này bị chúng ta chiều hư rồi, lúc nào cũng tùy tiện làm càn, Thành chủ ngàn vạn lần đừng lấy làm phiền lòng.” Lời tuy nói như thế, mắt trông theo bóng dáng hai người, lại là vẻ mặt đầy yêu thương.

 Lý Huyền Ki đáp: “Hoắc phu nhân nói quá lời, Nguyên Tiêu rất ngoan. Bọn trẻ đều có niềm vui của tuổi trẻ, ở chung với trưởng bối chúng ta dù sao vẫn thấy không thoải mái.”

 Hoắc Bất Tu cười nói: “Thành chủ nói phải, ở cùng với mấy người già cả chúng ta sao thú vị chứ?” Hoắc phu nhân quét mắt ngang Hoắc Bất Tu, trách: “Nè huynh đừng nói lung tung, Thành chủ còn rất trẻ mà.”

 Khuyết Kim Hàn nối lời: “Hoắc bá mẫu nói đúng, sư phụ, sư bá và bá mẫu đều rất trẻ. . . . . . Sao lại bảo là già cả chứ?”

 Lý Huyền Ki cười ngó Khuyết Kim Hàn một cái, lắc đầu nói: “Cũng không còn trẻ, đợi đến đầu hạ năm sau, thì đã sống uổng ba mươi ba cái xuân thu. . . . . .”

 Hoắc phu nhân nói: “Ta cứ thấy Thành chủ không giống người đứng tuổi như vậy, đứa cháu họ ta sau khi nhìn thấy Thành chủ ở tiệc cưới Nguyên Tiêu, cứ bảo Thành chủ trẻ măng, nói là trông chỉ giống hơn hai mươi nhé.”

 Khuyết Kim Hàn cùng Hoắc Bất Tu đều cười phụ họa, đua nhau khen Lý Huyền Ki trẻ trung, chỉ mỗi Lạc Tiểu Đinh bên kia là im thin thít.

 Lý Huyền Ki chuyển mắt ngó nàng một cái, chỉ thấy nàng ngồi chỉnh chu ngay ngắn nơi đó, có điều đôi mắt lại không ngừng ngóng về phía ngoài cửa, đủ thấy tâm tư toàn bộ không ở chỗ này, bèn hỏi: “Kim Hàn, hai đứa con cũng muốn ra ngoài phải không?”

 Khuyết Kim Hàn vội lắc đầu đáp: “Đệ tử lâu rồi không gặp sư phụ, nên ở đây hầu chuyện sư phụ, sư bá, với bá mẫu.”

 Lý Huyền Ki lại hỏi: “Tiểu Đinh, còn ngươi?” Tuy rằng đang hỏi Lạc Tiểu Đinh, lại cũng chẳng nhìn về phía nàng, chỉ nhìn Khuyết Kim Hàn mỉm cười.

 Lạc Tiểu Đinh thấy sư phụ hỏi, đây đúng là cầu còn không được, rối rít đáp: “Con. . . . . . Con muốn ra xem.”

Lý Huyền Ki ánh mắt hơi buồn bã, lại vẫn cười bảo: “Vậy đi đi!”

 Lạc Tiểu Đinh được sư phụ cho phép, lúc này mới đứng dậy hướng ba vị trưởng bối chào thi lễ, nói: “Sư phụ, sư bá, Hoắc bá mẫu thong thả trò chuyện, Tiểu Đinh đi trước.”

 Hoắc Bất Tu phất tay cười đáp: “Thôi đi đi, đã sớm biết ngươi ngồi không yên rồi.”

 Lạc Tiểu Đinh cất bước ra ngoài, nhất thời đại sảnh chỉ còn mỗi Khuyết Kim Hàn là vãn bối, Hoắc Bất Tu không nén được càng thêm khen ngợi: “Vẫn là đứa nhỏ Kim Hàn này khó được. . . . . . Biết nghĩ đến mấy người lớn chúng ta.”

 Lý Huyền Ki mỉm cười gật đầu, ánh mắt dạt lại nơi cửa sảnh, trông thấy bóng lưng của Lạc Tiểu Đinh, nàng dừng một nhịp ở cửa quế sơn son, sau đó liền quẹo vào hành lang dưới hiên nhà, nhìn không tới nữa.

 Lạc Tiểu Đinh đứng lặng ngoài hành lang, vịn lan can nhìn hai người Thượng Bi Vân cùng Hoắc Nguyên Tiêu đốt pháo hoa trong sân phía xa xa, pháo hoa bung rộ trên nền trời đêm, rực rỡ huy hoàng, một đôi tiên đồng ngọc nữ đang nép vào lòng nhau dưới ánh pháo hoa sặc sỡ tráng lệ, thật đúng là bức họa đẹp nhất trần gian. Nàng thẫn thờ ngó hình bóng hai người, trong lòng từng đợt sầu muộn, từng đợt rối rắm, chỉ cảm thấy nghẹn ngào khó nhịn, cuống quít ngoảnh mặt đi.

 Nàng không dám nhìn tiếp nữa, theo mé hành lang đi về phía Thư Các bên kia, đi được vài bước bỗng nhiên nhớ tới chuyện hà bao, vì thế lại vòng về, trong đầu nghĩ phải tìm một cơ hội đem hà bao đó trả lại cho Hoắc Nguyên Tiêu. Nàng đoán thầm trong dạ: “Nếu mình đem hà bao này trả cho Nguyên Tiêu tỷ tỷ, với cái tính nóng như lửa của tỷ ấy, chắc chắn không thể không ăn tươi nuốt sống mình, nói không chừng còn sợ phát tác ngay tại chỗ, quậy um cả lên, làm mọi người biết sạch, đến lúc đó lại tránh không được bị sư phụ quở mắng, hơn nữa hiện giờ nhị sư huynh cũng có mặt, thể nào hắn cũng cười nhạo cho coi.” Suy đi tính lại, mãi cũng chẳng quyết định được, đành lững thững đi đến giữa đình viện, cứ mặc tùy cơ mà ứng biến.

 Hay thử nhờ Đại sư huynh giải quyết một lần xem, trong lòng nàng khẽ động, lập tức liền dằn xuống ý tưởng này trong đầu, Đại sư huynh hiện giờ bận như vậy, đâu ra nhiều thời gian quản mấy cái chuyện nhảm này của nàng cơ chứ? Nhưng lại biết, đối với nàng, hắn xưa nay là “đã nhờ thì ắt sẽ giúp”. Nghĩ vậy một cái, lại càng do dự hơn.

Thượng Bi Vân với Hoắc Nguyên Tiêu thấy nàng sang, đều đon đả gọi nàng: “Tiểu Đinh, mau tới đây ngắm chung.” Lạc Tiểu Đinh đành phải đi qua, lơ đãng nói chút chuyện phiếm cùng cả hai.

 Đốt một hồi, pháo hoa chỗ hai người đều đốt hết, Thượng Bi Vân bèn bảo: “Hai người cứ trò chuyện đi, ta tìm Tiểu Quách xin thêm ít nữa.” Xoay người đi đến trước nội sảnh. Lạc Tiểu Đinh nói: “Đệ đi với huynh.” Nói liền rảo bước theo.

 Đến khi rẽ qua cổng vòm, Lạc Tiểu Đinh liền một phen kéo hắn lại, nói: “Đại sư huynh, đệ có chuyện xin huynh. . . . . .” Vừa nói vừa kéo hắn đến phía sau hòn non bộ ở bên cạnh. Tuy rằng không muốn làm phiền hắn, nhưng lúc này xem ra, nhờ vả Thượng Bi Vân lại là cách tối ưu nhất, nàng thật sự cũng chẳng muốn vì một cái hà bao mà phải chạy tới gặp Tiết Trĩ Yến lần nữa, bởi nếu gặp lại, rất có thể lại càng dây dưa không rõ.

 Thượng Bi Vân mặt đầy vẻ hồ nghi, cười hỏi: “Chuyện gì thần thần bí bí vậy chứ?”

Lạc Tiểu Đinh lấy cái hà bao giấu trong đai lưng ra, nhất thời lại chẳng biết phải nói thế nào.

 Thượng Bi Vân dòm thấy món đồ trong tay nàng, bật cười hỏi: “Đệ không phải muốn tặng huynh hà bao đấy chứ hả? Từ lúc nào mà giỏi vậy, ngay cả nữ công gia chánh cũng biết làm.”

 Lạc Tiểu Đinh gấp đến đỏ mặt nói: “Đại sư huynh đừng nói bậy mà, đây là Nguyên Tiêu tỷ tỷ kiên quyết đưa cho đệ.”

 Thượng Bi Vân nói: “Nàng thế mà giấu huynh tặng hà bao cho đệ, kỳ ghê.”

 Lạc Tiểu Đinh nghe trong giọng hắn lộ ra ghen tuông, cuống quýt giải thích: “Hà bao này không phải Nguyên Tiêu tỷ tỷ tặng, là Tiết sư muội. . . . . . Nguyên Tiêu tỷ tỷ chẳng tặng đệ đâu.”

 Thượng Bi Vân cười đáp: “Huynh biết. . . . . . Giờ đệ tính làm sao?”

 “Hà bao này đệ không thể giữ, cho nên mới đến nhờ Đại sư huynh giúp, phiền Đại sư huynh mang về giùm đệ. . . . . . Kêu Nguyên Tiêu tỷ tỷ trả lại cho Tiết sư muội.” Lạc Tiểu Đinh ló đầu qua cái ô tò vò ngó ngó về phía bên kia, thấy Hoắc Nguyên Tiêu còn đang đứng trong sân, hấp tấp đem cái hà bao nhét vào tay Thượng Bi Vân, lại nói, “Ban đầu đệ định trực tiếp đưa lại cho Nguyên Tiêu tỷ tỷ, nhưng Đại sư huynh cũng biết tính tình của tỷ ấy rồi, còn không xơi tái đệ sao? Xin Đại sư huynh cầm về khuyên tỷ ấy, Nguyên Tiêu tỷ tỷ lúc nào cũng nghe lời huynh, việc này toàn bộ dựa vào huynh đó.”

 Thượng Bi Vân nhíu mày bảo: “Vậy sao được? Tiết sư muội muội ấy. . . . . .” Nhưng hà bao đã đến tay hắn, lại không tiện trả lại cho nàng, chỉ đành nhét hà bao vào trong ngực áo, thở dài, “Được rồi! Huynh thử, có điều phải đợi mấy hôm nữa, Nguyên Tiêu tỷ tỷ của đệ nóng tính, cần phải dỗ từ từ mới được.”

 Hắn cảm thấy cực ảo não, vẻ mặt khốn khổ nói: “Mấy cái chuyện này thiệt là. . . . . . Sao đồ xoay tới xoay lui, lại tới chỗ mình cơ chứ?”

 Lạc Tiểu Đinh thấy hắn như thế, cảm thấy áy náy quá, chỉ liên tục nói cảm ơn, rồi bảo: “Việc lấy pháo hoa cứ giao cho đệ, huynh qua dụ Nguyên Tiêu tỷ tỷ trước đi. . . . . . Để tránh tỷ ấy sinh nghi.”

 Thượng Bi Vân cười mắng: “Tiểu tử thúi, ngươi chỉ giỏi vậy thôi.” Vừa nói vừa đưa tay đẩy nàng. Lạc Tiểu Đinh thấy hắn vươn tay sang, vội vàng né phắt ra.

 Nàng chấm dứt được cái chuyện đau đầu này, tâm tình rất là vui sướng, khoái trá lao đi, ôm một đống pháo hoa lao về, cười hỏi: “Vầy chắc đủ ha?” Đợi hỏi xong, mới thấy không khí không đúng, hai người kia lúc này đều giả câm giả điếc, chẳng có kẻ nào tiếp lời nàng, thấy Thượng Bi Vân hướng về phía nàng đưa mắt ra hiệu, Lạc Tiểu Đinh đột nhiên hiểu được, biết chuyện lộ ra sơ hở, đang muốn nhấc chân nhấc cẳng lỉnh đi cho xong chuyện, thì Hoắc Nguyên Tiêu đã hầm hầm đi tới trước mặt nàng.

 Trong viện mấy ngày nay đốt nhiều trản hoa đăng lớn, sáng như ban ngày, Lạc Tiểu Đinh liếc một cái liền thấy Hoắc Nguyên Tiêu cầm trong tay là cái hà bao lúc nãy nàng giao cho Thượng Bi Vân, trong đầu lùng bùng ngay tắp lự, chưa kịp phản ứng lại, Hoắc Nguyên Tiêu đã ném cái hà bao kia sang đúng ngay vào mặt, Lạc Tiểu Đinh lại không dám để hà bao rơi xuống, chỉ đành hai tay hứng lấy, khẩn cầu: “Nguyên Tiêu tỷ tỷ, đệ thực sự không thể giữ hà bao này. . . . . . Nên tỷ giúp đệ hoàn trả đi.”

 Hoắc Nguyên Tiêu lạnh mặt đáp: “Muốn trả ngươi tự đi mà trả, ta chỉ phụ trách giao đồ. Hừ, ngươi có bản lĩnh lên núi thăm người ta, thì phải có bản lĩnh nhận hà bao này, đã ghẹo người ta, thì giờ đừng có nói những lời đó.”

 Lạc Tiểu Đinh bị mấy câu này của nàng lấp cho nghẹn họng, cũng thầm sinh buồn bực, chỉ nghĩ: “Ban đầu kẻ ép ta đi thăm nàng là ngươi, ta đi thăm rồi ngươi lại bảo không đúng, quay sang trách ta chọc người.” Nàng càng nghĩ lại càng tức, niết chặt cái hà bao thành dúm, lạnh giọng bảo: “Được, ta tự đi trả.” Lách qua Hoắc Nguyên Tiêu đi luôn, Thượng Bi Vân ở phía sau gọi với theo: “Tiểu Đinh. . . . . . Tiểu Đinh, sư đệ. . . . . .” Nàng chỉ coi như không nghe thấy, càng bước càng nhanh hơn.

 Nàng phăm phăm đi một mạch dọc theo hành lang dưới hiên, đợi đến góc mái hiên, bỗng thấy ở đó đứng một bóng người, căng mắt nhìn, hóa ra là Khuyết Kim Hàn. Khuyết Kim Hàn khoanh tay đứng nghênh ngang chính giữa hành lang, đang nửa cười nửa không chăm chú nhìn nàng, trong mắt có vẻ khá là nghiền ngẫm.

Lạc Tiểu Đinh sững ra, thầm nghĩ: “Hắn không phải hầu chuyện sư phụ sao? Sao lại tới đây?” Tên này hễ mà bắt được dịp, thế nào cũng đến tìm nàng chọc khoáy, trốn cũng trốn không được, lại giống như kẻ thù trời sinh. Nàng vốn định xoay người đi về thiên sảnh, lại sợ hắn miệt thị, đành phải bất chấp đi qua, hỏi: “Nhị sư huynh ra hít thở không khí trong lành hả?”

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 23: Máu cam

Khi ra khỏi Nhị Hương Các, đã là giữa trưa, Lý Huyền Ki bụng đầy tâm sự quay về Thủ Tùng Viện, bất mãn dùng cơm trưa, trong đầu cứ lởn vởn suy nghĩ, rốt cuộc lệnh cho Tần quản gia gọi Lạc Tiểu Đinh đến, Tần quản gia đã sớm nhìn ra tâm trạng Lý Huyền Ki không tốt, vội vàng qua thông truyền.

Chỉ một lát sau, ngoài cửa vang lên tiếng bước chân, rèm cửa vén lên, Lạc Tiểu Đinh cất bước đi vào, lại bận chiếc áo không cũ cũng chẳng mới của nàng, áo giặt đến độ bạc màu chút đỉnh, ấy mà nàng mặc trông cũng chẳng tuềnh toàng. Tuy là ăn vận như nam tử, nhưng dung mạo xinh đẹp cùng dáng vẻ thanh tú, lại còn thắt đáy lưng ong, bất luận nhìn kiểu gì, chỉ đều thấy giống nữ tử. Lý Huyền Ki tâm tình càng tệ, hết thảy đều dửng dưng, mặc Lạc Tiểu Đinh khom người vái chào lẫn hỏi han.

 Lạc Tiểu Đinh thấy sư phụ tự dưng lại thế, cực kỳ bất an, chỉ không biết mình lại làm sai chuyện gì? Đến nỗi sư phụ tức giận như vậy, tai nghe được Tần quản gia loạt xoạt đóng cửa đằng sau lưng, trong lòng liền không khỏi nhảy dựng, quýnh quáng hỏi: “Sư phụ gọi con đến, có gì căn dặn ạ?”

 Lý Huyền Ki ngồi bất động trên ghế, cũng chẳng nhìn nàng, tâm tình trên nét mặt chẳng thể đoán được, cứ thế mà im lìm.

 Lạc Tiểu Đinh tim đập thình thịch, trong đầu quay mòng mòng, điểm đi điểm lại lời nói lẫn việc làm trong quãng thời gian này, trừ bỏ việc tự ý lên Tiểu Hàn Sơn cùng việc tối qua, hình như không còn hành động nào quá trớn nữa, lẽ nào sư phụ lại vì hai cái chuyện này còn chưa nguôi giận? Nghĩ đến đây nàng cũng không chịu nổi nữa, líu ríu khẩn cầu: “Đệ tử tự biết mình làm việc lỗ mãng, sau này chắc chắn sẽ sửa đổi từng điều một, không làm sư phụ lo lắng nữa.”

 Lý Huyền Ki lúc này mới chuyển mắt nhìn về phía nàng, nói: “Cái tật hở ra là tự tung tự tác kia của ngươi nếu có thể sửa, thế là tốt nhất. Ta hôm nay chỉ hỏi ngươi một câu. . . . . .” Vẻ mặt hắn càng răn đe tợn, ánh mắt thêm thâm thúy, “Ngươi hiện giờ, còn có chuyện gì giấu ta hay không?”

 Lạc Tiểu Đinh trong lòng chấn động tột độ, trong khoảng thời gian ngắn, chỉ cảm thấy hai đầu gối phát nhũn, nàng kiệt lực trấn tĩnh, mới giữ cho mình không khuỵu xuống. Nàng hứng chịu ánh nhìn của Lý Huyền Ki, hai mắt mặc dù một cái cũng chẳng chớp, hàng mi dài rậm lại vẫn không khỏi rung nhè nhẹ, khẽ lắc đầu: “Không có ạ.”

 Lý Huyền Ki đột nhiên quay đầu đi, tựa hồ đang cực lực nhẫn nại: “Ngươi ngẫm lại cho kỹ, có quên chuyện gì không?”

 Lạc Tiểu Đinh hồi lâu không lên tiếng, rõ một trận mới nói: “Đệ tử không biết việc sư phụ muốn nói là việc nào? Xin sư phụ gợi ý. . . . . .”

 “Gợi ý. . . . . .” Lý Huyền Ki cuối cùng át không được giận dữ, “Ngươi còn đòi ta gợi ý? Khi ở Tấn Dương, ngươi vì sao gặp chuyện hả?”

 Lạc Tiểu Đinh bờ môi mấp máy, nói không ra lời, sư phụ lăm lăm nhìn nàng, ánh mắt gay gắt kiểu đấy, giống một thanh kiếm sắc, chém tan bụi mù, bí mật mà nàng dày công giấu kín, dưới ánh mắt đó, không chỗ nào ẩn núp. Nàng chẳng cách nào chống đỡ, gục đầu xuống: “Con đắc tội Vân Dương Vương thế tử. . . . . .”

 “Ngươi biết hết, đúng chứ?” Lý Huyền Ki cười cay đắng, “Ta không hỏi, thì ngươi không nói, mọi chuyện giấu giấu diếm diếm. Ở Lộ Châu, ngươi bảo ngươi đi theo dõi Tả Kim Bằng, trừ việc này, ngươi còn làm gì?”

 Lạc Tiểu Đinh ngẩng đầu trông hắn, đáp: “Không gì cả.” Giọng mau lẹ mà cụt lủn, lại cũng chẳng mảy may đắn đo, nhưng ánh mắt trong khoảnh khắc lại trốn tránh thật xa.

 Lý Huyền Ki chậm rãi đứng lên, đi đến trước mặt nàng, lạnh giọng bảo: “Ngươi lặp lại ‘Không’ lần nữa xem!”

 Lạc Tiểu Đinh không dám lùi về sau, trong lòng hết se lại thắt liên hồi, chỉ cảm thấy áo lót lẫn trên trán lạnh buốt một mảnh, đoán là cả thân đổ mồ hôi lạnh, gắng gượng chống đỡ nói: “Đệ tử bám theo tới Lộ Châu biệt viện của Vân Dương Vương, giữa đường bị người phát hiện cản lại, lãnh một chưởng của chúng, đành phải rút về, thực sự chẳng hề làm gì nữa.”

 “Vậy sao ngươi lại biết Cốc Lạc Hồng phái người ám hại ngươi. . . . . . Ngươi còn biết điều gì?”

 “Sư phụ minh giám, đệ tử thật không giấu gì mà. . . . . .” Lạc Tiểu Đinh cả đầu dội ong ong, chỉ cảm thấy trong mũi nóng hầm hập rồi có thứ gì đó phụt ra, nàng hơi rũ đầu xuống, mắt thấy hai dòng máu nhiễu thẳng xuống dưới, nhưng lại chẳng dám ho he động đậy, cứ mặc cho chúng chảy ròng ròng, trong nháy mắt mặt đất đã đỏ sẫm một bãi.

 “Sao thế này?” Mắt thấy nàng chảy máu mũi không ngừng, Lý Huyền Ki cũng không khỏi thất kinh, tuy rằng cáu giận, nhưng lại chẳng màng đến nữa, đưa tay đỡ sau gáy Lạc Tiểu Đinh, bảo: “Trước tiên đừng cựa quậy, mau ngẩng đầu lên.”

 Lạc Tiểu Đinh lúc này mới ngẩng lên, nàng ngửa đầu chẳng dám lộn xộn, Lý Huyền Ki duỗi tay nhanh chóng ấn sau gáy nàng một cái, điểm nơi huyệt vị cầm máu, tiếp đó liền bận không ngớt, hết lấy bông thấm, lại lấy khăn lau, cuối cùng thu thập thoả đáng, đem nàng đỡ tới chiếc sạp nhỏ nằm nghỉ, lại mở cửa gọi Tiểu Quách bưng nước vào, vắt cái khăn lạnh đắp lên trán nàng.

 Đợi Tiểu Quách lau chùi vết máu trên đất sạch sẽ rồi ra ngoài, hắn mới ngồi xuống chiếc đôn gấm cạnh giường, kéo qua tay phải Lạc Tiểu Đinh bắt mạch, chỉ cảm thấy mạch yếu mà trì trệ, không đều lại chẳng thuận, như dao cùn róc tre, ắt là mạch hư. Hắn hơi nhíu lại mày, hỏi: “Ngươi mấy ngày nay uống thuốc gì?”

 Lạc Tiểu Đinh hơi ngoảnh mặt đi, sắc mặt tuy rằng tái nhợt, ấy mà lại bình tĩnh, song hàng mi dài lóng lánh, khóe mắt rõ ràng là ngấn lệ rưng rưng. Lý Huyền Ki hiểu tính nết nàng nhất, dù mặt ngoài dịu dàng ngoan ngoãn, kì thực quật cường không gì bằng, đã hơn một năm nay tuy hay bị hắn rầy la nhiếc móc, trước sau chưa từng thấy nàng rơi lệ trước mặt hắn, ngay cả trúng Khúc Trầm Ti, nàng cũng có thể cắn răng chịu đựng, mà nay nàng lại ở trước mặt hắn lộ ra chút vẻ yếu đuối, đủ thấy đã dồn ép nàng ác đến mức nào.

 Lý Huyền Ki nhìn nàng mà im lặng thở dài, mắt thấy nàng giơ tay lén lút gạt lệ, tức khắc từng đợt đau xót trỗi dậy trong lòng, rốt cuộc không tự chủ được nữa. Tay hắn từ cổ tay nàng chậm rãi dời xuống, nắm chặt bàn tay nhỏ gầy mà thon dài của nàng nơi tay, từng chữ một nói: “Tiểu Đinh, hiện giờ sinh tử của ngươi và sư phụ gắn liền với nhau, ngươi vạn không thể giấu ta cái gì nữa. . . . . .”

 Lạc Tiểu Đinh trong lòng ấm lên, cơ hồ nhịn không được muốn kể hết mấy lời nghe lén được ở Lộ Châu kia, mới mở miệng một cái, bên tai lại vang ngay lên cái giọng lạnh lùng của Giang Ly: “Giết nàng hủy thi diệt tích, xong hết mọi chuyện.” Nàng cả người phát run, lời tới bên miệng liền chẳng thốt ra được, nếu như sư phụ biết được những gì Cốc Lạc Hồng nói kia, nàng còn sống được hay sao? Nàng chỉ cảm thấy sư phụ cầm hai tay mình nóng đến phỏng người, trong lòng càng sợ hãi, nơi tay phát lực, rồi lập tức rút ngón tay từ lòng bàn tay hắn về.

 Lý Huyền Ki thần sắc khẽ biến, lập tức đứng phắt dậy, thản nhiên bảo: “Thuốc này ngươi tốt nhất đừng uống nữa.” Hắn đi đến cạnh cửa gọi Tiểu Quách, “Kêu Chá Cô đến đỡ Tam công tử về phòng đi.”

 Nhoáng một cái liền tới ngày mồng tám tháng chạp, sau khi cúng bái, tết nhất coi như bắt đầu luôn, tới hai mươi tháng chạp hôm nay, Khuyết Kim Hàn cũng vội về từ Tấn Dương, Lý Huyền Ki đã một thời gian không gặp Nhị đệ tử, tất nhiên là cảm thấy rất vui, hơn một năm nay ba người đệ tử khó lắm mới tề tựu đông đủ, vì thế liền phân phó người bày tiệc nhà, thầy trò bốn người kèm thêm Hoắc Nguyên Tiêu, lại mời phu thê Hoắc Bất Tu đến, bảy người tụ họp chung một sảnh, tiếng cười nói lẫn lời chúc tụng không ngớt, Thủ Tùng Viện cuối cùng cũng náo nhiệt được một phen.

 Bàn tiệc ấn theo vai vế lớn nhỏ mà xếp xuống, Lạc Tiểu Đinh ngay sát bên trái Khuyết Kim Hàn, nàng trong lòng tuy rằng không vui, lại cũng chẳng có cách nào, may mà bên phải còn có Hoắc Nguyên Tiêu. Từ sau hôn sự của Thượng Bi Vân, Lạc Tiểu Đinh mãi chẳng bước ra khỏi cửa, cũng chưa gặp lại hai người này, giờ đây gặp lại, chỉ thấy Hoắc Nguyên Tiêu càng toát ra xinh đẹp, dáng vẻ cử chỉ cũng đằm thắm không ít, có lẽ là Thượng Bi Vân bỏ công khuyên dạy.

 Đang nghĩ ngợi lung tung, chợt thấy Hoắc Nguyên Tiêu khẽ xích lại gần nàng cười, cười đến mức hơi quái đản. Nàng đang thấy kỳ quái, Hoắc Nguyên Tiêu đã nhét tới tay nàng một thứ gì đó, lại còn nháy mắt với nàng. Lạc Tiểu Đinh nhón lật món đồ kia, chỉ dòm một cái thôi, đã đau đầu ngay, đó ắt là cái hà bao mà lần trước Tiết Trĩ Yến cho nàng xem. Lúc này ở bàn có không ít người, nàng cũng không tiện khước từ, đành phải đem hà bao nọ nhét hẳn vào trong đai lưng, trên mặt lại vẫn bình thản.

 Hoắc Nguyên Tiêu ngó nàng cười tươi rói, lại đá đá lông nheo với nàng, rồi quay sang tán dóc cùng Thượng Bi Vân.

 Sau khi khai tiệc, Khuyết Kim Hàn không ngừng kính rượu sư phụ, Lý Huyền Ki khó được cao hứng, cứ mời là chẳng cự, mấy người còn lại thấy vậy cũng đều vô giúp vui, sôi nổi hướng Lý Huyền Ki kính rượu. Chẳng mấy chốc, tất cả mọi người đã kính hết, chỉ còn mỗi Lạc Tiểu Đinh chưa kính, ai cũng đưa mắt nhìn nàng.

 Lạc Tiểu Đinh không dám uống rượu, chỉ đành lấy trà thay rượu, đang hướng sư phụ chúc, Khuyết Kim Hàn lại giành nói: “Tam sư đệ uống vậy là sao? Ngay cả Nguyên Tiêu sư muội còn uống rượu, ngươi thế mà lại uống trà, ngươi không phải là ngay cả nữ tử cũng không bằng chứ hả? Huống chi đây là kính rượu sư phụ, thật chẳng có một chút thành ý gì hết.” Lạc Tiểu Đinh biết hắn cố tình gây hấn, cũng mặc kệ hắn, cứ việc lặng thinh.

 Lý Huyền Ki nghe vậy, có phần không vui, nheo mắt nhìn Khuyết Kim Hàn, bảo: “Tiểu Đinh hắn không biết uống rượu, lấy trà thay rượu cũng không sao. Đều là người trong nhà, nếu so đo từng tí một, ngược lại thành xa lạ, ta biết con uống được nhất, đơn giản uống giùm Tam sư đệ con chén này.”

 Khuyết Kim Hàn ngượng ngùng cười, chỉ đành gật đầu: “Có lời này của sư phụ, Kim Hàn thay sư đệ uống mấy chén đều không thành vấn đề.” Lập tức châm đầy một chén, ngửa cổ một hơi uống cạn. Lạc Tiểu Đinh quay đầu nhìn sang bên, đợi hắn uống xong, lúc này mới ngoảnh sang nói tiếng cảm ơn.

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 22: Manh mối

Lý Huyền Ki ngó Giang Ly, trên mặt hơi có vẻ nghi hoặc: “Tiểu Đinh nàng, với Cốc Lạc Hồng từng có xích mích?”

“Có lẽ thế. . . . . . Ta đến giờ vẫn thấy kỳ quái, có điều, xét theo tin báo lên, trước mắt chỉ có thể tạm cho là vậy.”

“Nói rõ hơn?”

Giang Ly nhấc ấm châm trà, nói từng việc một rành rọt: “Cốc Lạc Hồng cùng ái đồ kia của ngươi quen nhau tại tiệc mừng thọ Phong Trúc Lãnh, trước đó cũng chẳng có liên hệ gì. Ở thọ tiệc, chẳng biết hai người vì chuyện gì mà xảy ra khích bác, tiếp đó liền đánh một trận, Cốc Lạc Hồng bị lép vế, tức tối rời đi. Sau đó Lạc Tiểu Đinh bị người phục kích trên đường về Vân Trạch, bị Khúc Trầm Ti của Thiên Xích Môn đánh trúng, mọi chuyện đại khái là thế. . . . . .”

Lý Huyền Ki tay cầm chén trà chậm rãi xiết lại, đầu mày nhíu chặt, ánh mắt sa sầm: “Nói vậy, vẫn là hai người từng có xích mích.” Đến cùng vẫn là nàng không biết chừng mực, rước lấy tai họa.

Giang Ly khẽ lắc đầu: “Ta cứ thấy chuyện không chỉ đơn giản vậy. . . . . . Nếu Cốc Lạc Hồng là loại quyền quý trâm anh chuyên ăn chơi sa đọa, táng tận lương tâm, làm mấy trò vặt vãnh trả thù Lạc Tiểu Đinh, thôi thì cũng chẳng nói làm gì, nhưng hắn chẳng phải kẻ như vậy. Tên này dù còn non, nhưng rất khéo đối nhân xử thế, thường ngày thận trọng từ lời nói đến việc làm, khoan dung nhân ái cung kính hiếu thuận lễ độ, cũng bởi vậy rất được lòng Vân Dương Vương, được hưởng địa vị Thế tử. Thử hỏi người như thế, há có thể vì việc nhỏ cỡ đó mà hại kẻ khác?”

Lý Huyền Ki nói: “Điều này cũng khó nói, tri nhân tri diện bất tri tâm. . . . . . Hắn giết Tiểu Đinh theo cách mờ ám lén lút. Có điều, ngươi đã nói thế, tất có mười phần chắc ăn. . . . . . Hắn trăm phương ngàn kế giết Tiểu Đinh như vậy, suy cho cùng là vì chuyện gì?”

Giang Ly đáp: “Ta cũng không chắc mười mươi, hết thảy chẳng qua là suy đoán của ta mà thôi. . . . . . Xét theo tin hiện thời, Cốc Lạc Hồng giết Lạc Tiểu Đinh, vẫn chỉ vì việc ở tiệc chúc thọ, nhưng ta. . . . . . Vẫn cảm thấy có chút không đúng.”

“Ngươi cho nguyên nhân không phải ở tiệc chúc thọ?”

“Ta cho là vậy.” Giọng Giang Ly dần trở nên ngập ngừng, có chút do dự không chắc, “Lần này, hình như có kẻ lấp liếm tin báo với ta. . . . . . Ta đã phái riêng người khác qua, đến lúc có tin, lại bẩm báo với Thành chủ.”

Lý Huyền Ki mặt đanh lại: “Lại có kẻ dám lấp liếm tin tức. . . . . . Thuộc hạ này của ngươi, thật nên dạy dỗ một phen cho tốt.”

Giang Ly khẽ cúi người một cái, đáp: “Giang Ly rõ.”

Lý Huyền Ki trầm ngâm hỏi: “Theo ngươi thấy, rốt cuộc thì chỗ nào không đúng?”

Giang Ly nhíu mày nghĩ hồi lâu, chậm rãi đáp: “Những năm gần đây, ta luôn phái người theo dõi bên Vân Dương Vương, phát hiện lai lịch tên Cốc Lạc Hồng này có chút kỳ quặc. . . . . . Hắn tận mười tuổi mới vào Vân Dương Vương phủ, khi xin phép triều đình nạp vào gia phả, bảo hắn khắc mẹ ruột là Minh An công chúa, cho nên gửi nuôi ở dân gian trước giờ.”

Lý Huyền Ki trong lòng khẽ động, tâm trí có gì đó thình lình xẹt qua, thinh lặng ngó Giang Ly, đợi hắn nói tiếp phần sau.

“Ta lại tra xét thời điểm hắn vào phủ, rõ là vừa khéo, đúng ngay cái năm ngươi dẫn Lạc Tiểu Đinh về Phù Vân Thành, thậm chí chỉ trễ hơn vài ngày, nói cách khác, hắn với Lạc Tiểu Đinh là người sinh cùng năm.”

Lý Huyền Ki gật đầu nói: “Lời ngươi nói không sai, có điều, việc này với việc hắn giết Tiểu Đinh lại có liên quan gì? Chẳng lẽ chỉ vì hắn bằng tuổi Tiểu Đinh, liền muốn đẩy Tiểu Đinh vào chỗ chết? Chắc chắn còn gì khác nữa. . . . . .” Xem ra, vẫn phải hỏi kỹ lại Lạc Tiểu Đinh lần nữa, nàng nhất định còn giấu điều gì.

Giang Ly trầm xuống, lắc đầu đáp: “Tạm thời còn chưa tra được, chỉ biết năm đó Bạch Hoằng Cảnh dẫn hắn về Vân Dương Vương phủ. . . . . . Đến nỗi hắn sinh trưởng ở đâu, do ai nuôi nấng? Lại hoàn toàn không chút manh mối.”

“Bạch Hoằng Cảnh?” Lý Huyền Ki hơi ngồi thẳng dậy, tựa hồ thấy hứng thú với cái tên này.

“Dưới trướng Vân Dương Vương từng có hai đại cao thủ, một người trong đó là tên Bạch Hoằng Cảnh này, hắn khinh công cực cao, bí mật hành thiện, đến đi không một dấu vết, rất tuyệt. Có điều là, mấy năm gần đây hắn sa vào tửu sắc, không còn mạnh như trước, mà hiện giờ Vân Dương Vương đãi hắn còn chả bằng Tả Kim Bằng.”

Lý Huyền Ki mắt nhìn xa xăm, thoáng ngừng một chút, lại hỏi: “Tên cao thủ còn lại là Lăng Thiệu Tổ đã chết kia? Năm đó, hình như ngươi từng đề cập qua việc này với ta. . . . . .”

Giang Ly đáp: “Chính là gã đó.”

Lý Huyền Ki đăm chiêu nghĩ ngợi hồi lâu, bỗng nói: “Điều tra tên Bạch Hoằng Cảnh này trước rồi nói sau. . . . . . Ngoài ra, không phải từng có lời đồn, bảo Minh An công chúa thân thể có bệnh, không thể sinh dưỡng sao? Sao tự dưng nhảy ra đứa con trai lớn như thế?”

Giang Ly cười đáp: “Trong nhà mấy vương thất hiển quý này chung quy khó tránh khỏi nảy sinh đôi chút chuyện quái đản . . . . . . Được cái, manh mối về việc này ở cả trên người Bạch Hoằng Cảnh, chỉ cần giải được câu đố về hắn, mọi việc liền lộ rõ chân tướng.”

Lý Huyền Ki nói: “Việc này với việc Tiểu Đinh bị tập kích, có vẻ không liên quan nhiều đến nhau. . . . . . Ta phần nào hiểu được ý ngươi, ngươi hoài nghi thân thế Cốc Lạc Hồng với Tiểu Đinh có quan hệ?”

“Ta chỉ đoán mà thôi. . . . . . Có hay không, còn phải coi tin báo phía bên kia nữa. . . . . .”

Lý Huyền Ki “Ờ” một tiếng, tỏ vẻ tán thành: “Việc này cứ theo ý ngươi mà làm, ta duy nhất chỉ lo. . . . . .” Hắn duy nhất chỉ lo thân phận nữ tử của Lạc Tiểu Đinh sẽ bị người nhìn ra, nếu tên Cốc Lạc Hồng kia thật có dính dáng gì đến nàng, hơn phân nửa phải truy ngược về sáu năm trước, nếu hai người thực sự có quan hệ dây mơ rễ má gì, chỉ sợ –

Hắn không dám nghĩ tới nữa, đẩy bàn đứng lên, đến bên mặt hồ trông về phía xa xăm, dãy núi đằng xa nhấp nhô trùng điệp, mây tuyết như khói lam chiều quyện mịt mùng thành dải trên đỉnh, nhất thời lại phân không rõ đâu là mây, đâu là tuyết? Trong lòng hắn cũng rối bời bời một mảng, là ưu sầu là lo lắng là ngầm hận, hoàn toàn chẳng biết đâu mà lần.

Giang Ly nói: “Ta biết Thành chủ lo cái gì. . . . . . Chuyện lần trước ta đề cập, Thành chủ có suy xét qua?”

“Ta có nghĩ qua, chỉ là. . . . . . Nếu nàng đến chỗ đó của ngươi, so với chết lại có gì khác biệt?” Lý Huyền Ki buồn bã cười, làm thế nào cũng khổ, giữ bên mình thì không an tâm, rời xa thì càng không an tâm hơn, tới Mị Ảnh Các, cái tên ‘Lạc Tiểu Đinh’ liền biến mất trên giang hồ từ đó, nhưng tính khí nàng như vậy, trái lại chỉ sợ thật sống không nổi.

Giang Ly lặng thinh, qua chốc lát mới nói: “Bên Giang Châu Vân Tú Phường, ta đã phái người qua, còn chưa truyền hồi âm lại, Thành chủ kiên nhẫn chờ chút thời gian nữa.”

Lý Huyền Ki đi tới, vỗ vỗ vai Giang Ly, nói: “Khổ cho ngươi thay ta lo những việc này.”

Giang Ly cười nói: “Nếu ngươi chịu cưới hiền thê, thì ta khỏi cần lo rồi. Lại nói, ngươi cũng nên cưới cả bầy thê thiếp, hồi đó sư phụ ngươi chỉ không cho phép ngươi thu nữ đệ tử, chứ chưa từng bảo không cho ngươi cưới vợ, ngươi cần gì tự chuốc khổ? Cứ nhớ tới mấy cái chuyện cũ đã qua bao nhiêu năm làm gì?”

Lý Huyền Ki khẽ than một tiếng: “Mấy việc này nói thì dễ, chứ muốn cưới được hiền thê thật cũng chẳng dễ. . . . . . Huống chi, ta một mình đơn chiếc đã nhiều năm, cũng thành quen, nếu nhiều người ở cạnh, ngược lại thấy vướng chân vướng tay, phiền lắm.”

Giang Ly hồ nghi nói: “Quả thật như thế?”

“Ta ở trước mặt ngươi lại nói dối bao giờ?” Lý Huyền Ki hỏi ngược lại.

Giang Ly lắc đầu: “Lời này của ngươi nửa thật nửa giả, chỉ tin được bảy phần. . . . . .”

Lý Huyền Ki mỉm cười: “Cái này vốn là bản sắc Giang Ly, tin người bảy phần, nghi người ba phần, ngươi nếu hoàn toàn tin ta, vậy chẳng phải Giang Ly rồi.”

Hai người ngó nhau cười, lấy trà thay rượu nâng chén uống cạn một hơi, không khí đến lúc này mới trở nên thoải mái, Giang Ly nhớ tới chuyện xưa, nhịn không được tếu táo giễu: “Trước đây ngươi cũng chẳng phải kẻ đứng đắn, câu lan thanh lâu chơi qua không ít, hành vi phóng đãng, chuyện khác người gì chưa từng làm qua? Sư phụ ngươi suýt bị ngươi chọc cho tức chết, ha ha ha. . . . . . Ta lại chẳng thể nào hiểu được, ngươi hiện giờ sao lại biến thành thế này? Cả ngày lấy mấy cái thanh quy giới luật trói buộc mình, lẽ nào không mệt?”

Lý Huyền Ki không lên tiếng, mệt chứ, cả ngày lao tâm lao lực thôi cũng được đi, còn hơn phải đối mặt với cái phường bát nháo loạn xị kia, Thành chủ hắn đây chả phải như người ngoài vẫn tưởng, nhưng nhiều người ngửa mặt nhìn lên hắn như thế, coi hắn là thần, hắn có thể nào mặc ý làm càn cơ chứ?

***

Ghi chú:

Câu lan: phường múa hát, diễn kịch ở thời Tống, Nguyên

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 21: An tâm

Hai người chuẩn bị ổn thoả, liền hướng nơi ngụ lại của Phong Trúc Lãnh mà đi. Khi đến nơi, xe ngựa Phong Trúc Lãnh đang ra từ phía cửa hông, sau xe ngựa lại là một đội kỵ binh, đều là tùy tùng hộ tống Phong Trúc Lãnh. Bùi Huyền Nghĩa cùng Phong Trúc Lãnh sóng vai từ cửa chính sơn son đi ra, vừa đi vừa nói gì đó, tựa hồ trò chuyện với nhau rất vui vẻ, cười nói không ngớt. Thấy Lý Huyền Ki cùng Lạc Tiểu Đinh đến, nét cười trên mặt Phong Trúc Lãnh càng đậm thêm.

Hành lễ chào hỏi xong, Phong Trúc Lãnh nói: “Lý Thành Chủ cùng Tam công tử có thể bỏ trăm công nghìn việc đến tiễn, Phong mỗ thật sự vô cùng cảm kích.”

Lý Huyền Ki cười đáp: “Cửu vương gia không cần khách khí, việc này vốn nên làm. Kỳ thực Cửu vương gia cần gì gấp rút trở về thế này? Chi bằng nán lại mấy ngày nữa, để Bùi phó thành chủ dẫn ngươi thăm thú các nơi trong thành.”

Bùi Huyền Nghĩa ở bên nói: “Dù lúc nãy ta nói như vậy, Cửu vương gia vẫn nhất định không chịu.”

Phong Trúc Lãnh lại cười nói: “Nếu ta chịu nán lại, chỉ sợ có người không chịu. . . . . .” Nói xong lời ánh mắt đã đảo một vòng trên mặt Lạc Tiểu Đinh, Lạc Tiểu Đinh nề nếp đứng ở bên cạnh Lý Huyền Ki, trên mặt thấp thoáng nét cười, đôi mắt lại không biết đang nhìn nơi nào?

Bùi Huyền Nghĩa nói: “Vương gia nói đùa rồi, còn có kẻ nào dám quản Vương gia?”

Phong Trúc Lãnh thấy Lạc Tiểu Đinh im lặng từ đầu đến cuối, hơi có chút thất vọng, lại vẫn cười bảo: “Lời ấy của Bùi phó thành chủ sai rồi, người có thể quản Phong mỗ kỳ thực nhiều. . . . . . Trước mắt gần đến cuối năm, ta còn phải về thu xếp một chút, chuẩn bị vào kinh diện thánh, sự vụ trong tay rất nhiều, nên không thể nán lại đây. Huống hồ Bùi phó thành chủ mới cưới tiểu phu nhân, nào rảnh người đến bồi ta đây?” Nói xong ha hả cười lớn, Bùi Huyền Nghĩa nghe vậy trên mặt sượng lại, chỉ đành cười theo.

Lý Huyền Ki nói: “Phàm như vậy, ta cũng không tiện giữ Vương gia, Vương gia đi đường cẩn thận.”

Phong Trúc Lãnh nói tiếng cảm tạ, lúc định lên xe ngựa, lại ngoảnh đầu nhìn Lạc Tiểu Đinh, cười hỏi: “Tam công tử khi nào về lại Tấn Dương? Nếu trở về, nhất thiết phải báo cái tin.”

Lạc Tiểu Đinh bị hắn hỏi ngớ ra, đảo mắt nhìn Lý Huyền Ki, sư phụ trên mặt còn mang vẻ tươi cười, nhưng mà trong mắt hơi ánh lên chút tối tăm, nàng mới vừa bị sư phụ quở trách, lúc này không dám nói gì lung tung, cân nhắc câu chữ kỹ lưỡng mới đáp “Vương gia yên tâm, nếu Tiểu Đinh trở lại, chắc chắn báo tin sang.”

Lý Huyền Ki lơ đãng liếc nàng một cái, hơi nghiêng mặt đi, Lạc Tiểu Đinh nhìn thần sắc hắn, biết lời đó không sai lắm, lúc này mới thở phào một hơi.

Phong Trúc Lãnh cười cười, vén màn xoay người vào xe. Trong chốc lát xa mã khởi hành, cả đoàn nhân mã hướng tới cửa thành phía Bắc mà đi, Bùi Huyền Nghĩa dẫn theo hai gã sai vặt cưỡi ngựa theo sau, tiễn luôn ra khỏi thành.

Lạc Tiểu Đinh muốn nói đôi ba câu thỉnh tội với Đại sư bá, nhưng hoàn toàn không có cơ hội, mắt nhìn mọi người đi xa, lại cũng chẳng làm gì được, đành phải xoay người theo Lý Huyền Ki trở về, đi chưa được mấy bước, lại thấy Tần quản gia vội vội vàng vàng đến nghênh đón, trông có vẻ muốn nói gì đó lại thôi, Lạc Tiểu Đinh thấy hắn như vậy, thì cũng thức thời tách xa một chút. Tần quản gia lúc này mới tiến lên, đến gần trước mặt Lý Huyền Ki rì rầm to nhỏ, chẳng biết được nói chuyện gì.

Qua chốc lát, Lý Huyền Ki đi tới nói với nàng: “Ngươi về trước, ta còn vài việc phải làm, cũng không cần chờ ta.”

Lạc Tiểu Đinh đáp lại một tiếng, cũng không hỏi nhiều, bái biệt sư phụ men theo lối cũ quay về.

Lý Huyền Ki cùng Tần quản gia đi một mạch về hướng Nam, không bao lâu liền tới Nhị Hương Các, Nhị Hương Các là một trong năm Các của Phù Vân Thành, từ khi lão thành chủ Bùi Tử Khánh qua đời mười lăm năm trước, thì luôn bỏ trống, bình thường nơi đây chỉ có hai phu canh trực gác quét tước, rất hiếm có người đến đây.

Hai người vào cửa, băng qua bức tường phù điêu, đi hết sảnh ra đến hành lang đi tuốt vào bên trong, mãi cho đến nội viện. Cánh cửa đồng của nội viện đóng im ỉm, bị một ổ khóa đồng lớn khóa chặt. Lão Tần cầm chìa khóa mở cánh cửa ra, đợi khi Lý Huyền Ki vào trong, hắn ở bên ngoài khóa cửa lại, đi đến dưới mái hiên chờ.

Lý Huyền Ki đi vào một gian sương phòng ở mé phía Tây, thuần thục ấn xoay cơ quan mật khảm ở bức tường đằng sau, chỉ nghe vang lên một tiếng “Rắc” nhỏ, một cánh cửa ngầm hé ra, hắn tiến vào trong cửa ngầm, lại trở tay đem cửa đóng kỹ lại. Đó là một đường hầm tối tăm, đi không bao xa, trước mắt bỗng sáng ngời rộng mở, ở nơi êm đềm quang đãng đó có một mái nhà tranh hàng rào trúc tọa lạc bên bờ hồ xanh thẳm mênh mông, nước hồ trong vắt thấy rõ đáy, trong tiết giá lạnh như thế lại không đóng băng, trên mặt nước tỏa sương khói mờ mịt, rõ ràng là một mạch suối nước nóng, bên bờ tuyết đọng thành đống, vẫn chưa tan vì hơi nóng, tuyết nước giao hòa, trắng xóa xanh biếc cùng tôn lên vẻ đẹp của nhau.

Bên hàng rào trúc ngồi chỉn chu một người, đang hết sức chăm chú nghiên cứu thế cục trên bàn cờ. Người nọ mặc đồ trắng mái tóc đen, mặt đeo mặt nạ đồng, lại chính là Giang Ly. Có lẽ là chú tâm quá mức, nên hắn chưa phát giác Lý Huyền Ki đi vào, vẫn vắt óc đăm chiêu vào bàn cờ như trước.

Lý Huyền Ki qua tới nơi, cúi đầu xem ván cờ kia, các quân cờ thuộc hai phe đen trắng đã vào giữa cục trận, quân đen chiếm thế thượng phong, Giang Ly tay cầm quân trắng ngần ngừ, qua hồi lâu, chỉ nghe “Cạch” một tiếng, quân cờ trong tay hắn cuối cùng hạ xuống, quân trắng vừa hạ xuống một cái, thế cục lập tức đại biến, cả cụm lớn quân đen sa vào vòng vây của quân trắng, rất có thế xoay chuyển cục diện.

Lý Huyền Ki vỗ vỗ tay, ngồi xuống chỗ đối diện Giang Ly, cười nói: “Một quân lại làm nên chuyện, quả là ‘Liễu ám hoa minh hựu nhất thôn’, cờ hay.”

Giang Ly ngẩng đầu lên, thở dài: “Chưa hẳn!” Nhặt một quân đen chậm rãi đặt xuống bàn cờ, mắt nhìn tới Lý Huyền Ki nói, “Ngươi nhìn lại xem.”

Lý Huyền Ki chăm chú nhìn, chỉ thấy khu vực quân đen chiếm mặc dù không nhiều bằng quân trắng, nhưng lại có một cụm quân mai phục ngoài vòng vây của quân trắng, rình thời cơ phản công, nếu một phát đánh úp, nhất định thâu tóm thế cục. Hắn nhìn ván cờ mà lòng phập phồng hồi lâu, ngẩng đầu ngó Giang Ly: “Ngươi rốt cuộc — muốn nói cái gì?”

Giang Ly không nói không rằng đem bàn cờ cất xuống, tiếp đó liền bày đồ pha trà bên cạnh lên bàn, châm lửa đốt than, lấy nước ngay tại hồ, rồi khoan thai nấu trà, hơi nước như sương trắng lan tỏa mờ mịt, lượn lờ xung quanh hai người, tựa thể đang ngồi trong mây mù vậy.

Trong chốc lát trà đã pha xong, Giang Ly đem trà rót vào chén, mời Lý Huyền Ki phẩm thử.

Lý Huyền Ki thấy hắn còn chưa chịu gỡ mặt nạ xuống, không nhịn được cười nói: “Chẳng lẽ ngươi muốn đeo mặt nạ uống trà?”

Giang Ly sờ sờ trên mặt, “À” một tiếng rồi đáp: “Quên mất. . . . . . Thứ này đeo lâu, ắt có chút lưu luyến, nếu như một ngày không đeo, thì cứ thấy thiêu thiếu thứ gì.” Cười tháo mặt nạ xuống, đằng sau mặt nạ là một khuôn mặt tuấn tú góc cạnh, khoảng chừng ba mươi tuổi, hàng mày đen mà rậm, ánh mắt u tối sắc sảo, vì đeo mặt nạ lâu ngày, màu da lộ ra chút tai tái nhợt nhạt.

“Thiếu cái gì?”

“An tâm, đeo nó, không người nào nhìn tới được khuôn mặt này. . . . . . Nên không cần lo lắng bị người khám phá tâm sự, là khóc hay cười là vui hay buồn, ai có thể nhìn ra được? Cứ như vậy, đương nhiên an tâm thoải mái.”

Lý Huyền Ki trong mắt phảng phất vẻ phiền muộn, nhìn hắn một hồi, nói: “Bao nhiêu năm không thấy khuôn mặt thật của ngươi rồi? Bây giờ nhìn, lại giống như quay về trước đây!”

Giang Ly khẽ nhấp một ngụm trà xanh, nói: “Phải rồi, cũng nhiều năm không cùng ngươi pha trà đánh cờ. . . . . . Chớp mắt một cái đã qua bao nhiêu năm, đáng chết đã chết, không nên sống vẫn còn sống. Cũng như ái đồ của ngươi, rõ ràng không được phép sống, ngươi lại sống chết phải giữ lại mạng nàng.”

Lý Huyền Ki hơi chau lại đầu mày, để xuống chén trà trong tay, nghiêm nghị hỏi: “Giang Ly, rốt cuộc đã xảy ra chuyện gì?”

“Ta phụng mệnh Thành chủ, sai người điều tra Vân Dương Vương. . . . . .”

“Thế nào?”

“Hắn không hề phái người ám sát Lạc Tiểu Đinh, kẻ đứng đằng sau lại là một người khác, là Cốc Lạc Hồng – con hắn.”

***

Ghi chú:

Phu canh: phu đi tuần và điểm canh vào ban đêm

“Liễu ám hoa minh hựu nhất thôn” là một câu thơ nằm trong bài “Du sơn tây thôn” của Lục Du. Câu thơ này đi kèm với câu phía trước như sau:

“Sơn cùng thủy tận nghi vô lộ

Liễu ám hoa minh hựu nhất thôn”

dịch thoát nghĩa là Nơi sơn cùng thủy tận tưởng chừng không còn đường đi tiếp, lại gặp được thôn làng giữa bóng liễu rũ bóng hoa cười như vậy. Ý nói Trong cảnh khốn cùng lại có hy vọng, lại tìm được lối thoát.

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 20: Khổ tâm

Khoảng giờ Hợi, ở tiền viện phát ra tiếng ồn ào, trong tiếng bước chân dồn dập hỗn loạn có tiếng quát tháo của Tần quản gia, đoán chừng là đang la rầy hạ nhân tự ý rời bỏ vị trí phụ trách. Lạc Tiểu Đinh nhìn Phong Trúc Lãnh, nói: “Thời gian không còn sớm, Vương gia nên về nghỉ ngơi.”

 Phong Trúc Lãnh hiểu ý, ngoảnh mặt về phía nàng cười, nhỏ giọng hỏi: “Sư phụ ngươi về hả?”

 Lạc Tiểu Đinh lòng dạ không yên, hơi có chút sốt ruột, chỉ “Ừm” một tiếng.

 Phong Trúc Lãnh đưa tay vịn thành cửa sổ, đang định nhảy cửa sổ ra ngoài, ngẫm ngẫm nghĩ nghĩ lại thấy không ổn, quay đầu nói với Lạc Tiểu Đinh: “Lén lút như vậy, có vẻ không hay lắm, hay là ta đường đường chính chính ra bằng cửa, sẵn tiện đánh tiếng chào hỏi sư phụ ngươi luôn.”

 Lạc Tiểu Đinh bỗng đứng phắt dậy, sắc mặt có chút khó coi: “Vương gia ở bàn tiệc còn chưa nói đủ với sư phụ ta?”

 Phong Trúc Lãnh đột nhiên “À” một tiếng, giống như nhớ tới chuyện gì, bảo: “Không được, lúc nãy khi ta rời đi, nói dối là đau đầu, phải về khách phòng nghỉ ngơi, ra ngoài như vậy há chẳng phải cũng bị vạch trần? Có lẽ leo tường ra ngoài vẫn tốt hơn.”

 Lạc Tiểu Đinh vội vàng nói: “Đã như thế, Vương gia mau đi đi”

 Phong Trúc Lãnh trong mắt hiện lên chút cười cợt trêu tức: “Nếu không xong, thì ta ngủ ở đây. . . . . .”

 “Ngài –” Lạc Tiểu Đinh lúng túng không thôi, trên mặt lúc đỏ lúc trắng, trong mắt dường như có vẻ bực bội, mím môi xoay mặt đi chỗ khác, không để ý đến hắn nữa.

 “Quả thật giống như làm kẻ trộm. . . . . . Kẻ trộm này chẳng phải ta, mà trái lại là ngươi. . . . . .” Phong Trúc Lãnh cười khe khẽ không ngừng, hắn thật sự nghĩ không ra, việc gì Lạc Tiểu Đinh phải sợ sư phụ như vậy? Từ lúc nghe được tiếng nói chuyện nổi lên ở tiền viện, cả người nàng liền cuống cuồng, hoàn toàn đánh mất phong thái ung dung tự tại trước kia.

 Lạc Tiểu Đinh cắn răng nói: “Ngài còn không đi, thì ta hô bắt kẻ trộm thật đó.”

 “Muốn ta đi cũng dễ . . . . . .” Phong Trúc Lãnh thấy nàng nóng lòng thật sự, nên không tiện làm khó nàng nữa, bèn nói: “Ngày mai ngươi phải đến tiễn ta.”

 Lạc Tiểu Đinh trước mắt chỉ mong hắn tức tốc rời đi, đành phải gật đầu ưng thuận. Phong Trúc Lãnh lúc này mới vừa lòng, phóng mình lên phía trước một cái, thân hình cao lớn nhảy lên tường bao, hắn thoáng dừng ở mái tường, ngoảnh về phía Lạc Tiểu Đinh vẫy vẫy tay, rồi biến khỏi mái tường, mất hút không thấy nữa.

 Lạc Tiểu Đinh lưng dựa cửa sổ miệng thở phào một hơi, đang định đi cất bầu rượu trên bàn cho xong, lại nghe tiếng gió thình lình rít vang sau đầu, trong lòng cả kinh, lập tức dịch sang bên cạnh chừng nửa mét, lúc quay đầu lại nhìn không khỏi dở khóc dở cười, hóa ra Phong Trúc Lãnh rốt cuộc lại quay trở về, hắn hơi khòm lưng ngồi chồm hổm trên cửa sổ, mặt cười tươi rói nhìn nàng, trong mắt đầy vẻ bỡn cợt.

 “Ngài sao lại. . . . . . ?” Lạc Tiểu Đinh cứng họng, nói không ra lời.

 “Ta quên mất một chuyện . . . . . .” Phong Trúc Lãnh thu lại vẻ tươi cười trên mặt, thần sắc trong chớp nhoáng trở nên nghiêm trọng, “Người ngồi cùng bàn với ngươi hôm nay, ngươi biết là ai chứ?”

 Lạc Tiểu Đinh đáp: “Hắn bảo hắn tên Giang Thu Bạch. . . . . . Sao vậy?”

 “Hắn là đại đệ tử đích truyền của môn chủ Tả Thủ Thành của Thiên Xích Môn, một hai năm nay qua lại rất thân cận với tiểu tử Cốc Lạc Hồng kia, ngươi tốt nhất nên cẩn thận. . . . . .” Nói xong lời này, Phong Trúc Lãnh chẳng nói thêm gì, xoay người phóng lên bờ tường phía sau, thoắt cái đã không thấy bóng dáng, lần này là đi thật, hồi lâu không thấy trở lại nữa.

 Lạc Tiểu Đinh đứng ở cửa sổ thêm một lúc, hồi tưởng lời vừa rồi của hắn, trong lòng nặng nề vô cùng.

 Sáng sớm hôm sau, Lý Huyền Ki phái Tần quản gia gọi Lạc Tiểu Đinh tới Thư Các. Lạc Tiểu Đinh vội vội vàng vàng sửa soạn, thay quần áo xong qua đó, khi tới Thư Các, Lý Huyền Ki đang ngồi chỉn chu trước thư án, sắc mặt thoáng có chút u ám, nàng giật thột trong lòng, nhất thời lo lắng bồn chồn, nhưng cũng không dám để lộ ra, thỉnh an xong lui sang một bên chờ hắn lên tiếng.

 Lý Huyền Ki liếc nhìn nàng một cái, lạnh giọng nói: “Sao tối qua ngươi về ngay cả một lời cũng không báo? Từ đầu đến cuối một chút quy củ cũng không có, rời tiệc sớm cũng được, nhưng tốt xấu gì cũng phải nói lời cảm tạ với Đại sư bá ngươi, thật không biết chữ nghĩa ngươi thường ngày đọc đã đi nơi nào?”

 Lạc Tiểu Đinh bị mắng đến đỏ mặt tía tai, ấp úng ngượng ngập nói: “Là đệ tử không đúng, ngày khác đệ tử tới chỗ Đại sư bá thỉnh tội. . . . . .”

 Lý Huyền Ki “Ừ” một tiếng rồi bảo: “Hôm nay Cửu vương gia sẽ về, ngươi đi tiễn với ta, Đại sư bá ngươi cũng ở đó, ngươi tự mà lo liệu.” Vừa nói vừa đứng dậy đi ra ngoài, khi đi qua trước mặt nàng, bỗng nhiên dừng bước, hỏi: “Cửu vương gia tối qua đến gặp ngươi?”

 Lạc Tiểu Đinh ngạc nhiên nhìn lại hắn, trống ngực đập liên hồi, tuy biết giấy không gói được lửa, bị sư phụ biết được việc đó chỉ là chuyện chẳng chóng thì chày, lại vẫn là bị hỏi bất ngờ không kịp chuẩn bị, thừa nhận không xong, không thừa nhận lại càng không được, nàng đờ ra tại chỗ, nhất thời sượng sùng câm nín.

 Lý Huyền Ki đưa mắt nhìn về phía ngoài cửa, thần sắc nhìn không ra hỉ nộ ái ố: “Ngươi rất có chủ ý. . . . . . Chuyện gì cũng dám làm. . . . . . Người nào cũng dám trêu, rất giỏi. . . . . . Rất giỏi.”

 “Sư phụ, con. . . . . .” Lạc Tiểu Đinh chỉ thấy trong lòng như dây đàn càng kéo càng căng, rốt cuộc ngay cả hô hấp cũng bắt đầu có chút khó nhọc. Ý tứ trong lời này của sư phụ đã rất rõ ràng, hắn hiện giờ không những đã biết chuyện tối qua, mà ngay cả chuyện nàng tự ý lên Tiểu Hàn Sơn, cũng đều nắm rõ trong lòng bàn tay.

 Ánh mắt lạnh lùng khốc liệt của Lý Huyền Ki lướt qua mặt nàng một cái, trong nháy mắt đó Lạc Tiểu Đinh tựa hồ thấy lại một Lý Huyền Ki của sáu năm về trước, một Lý Huyền Ki thành chủ của Phù Vân Thành đứng ngất ngưỡng trên mây, trông xuống dò xét nàng.

 “Ngươi muốn thế nào, ta cũng quản không được ngươi, nếu lỡ xảy ra sự cố. . . . . .” Lý Huyền Ki khẽ nhắm mắt lại, nếu lỡ xảy ra sự cố hắn có thể làm gì? Làm gì? Hắn không nói tiếp được nữa, lập tức cất bước ra ngoài.

 Lạc Tiểu Đinh sững sờ, cuống quýt theo ra cửa, Lý Huyền Ki đi thẳng đến ngưỡng cửa phòng mình, lúc này mới dừng bước, quay đầu lại nhìn nàng hỏi: “Dùng bữa sáng chưa?” Nàng không nghĩ tới sư phụ lại sẽ hỏi nàng điều này, có chút bối rối, cứ thế mà lắc đầu trong vô thức.

 Lý Huyền Ki nói: “Vậy ăn chung luôn đi!” Vào nhà phân phó Tiểu Quách dọn bữa sáng lên.

 Cơm nước chẳng mấy chốc liền đưa đến, sư phụ từ trước tới nay ăn uống thanh đạm, trên bàn chỉ có hai chén cháo hoa, một khay há cảo, còn có hai đĩa rau dưa xào. Lý Huyền Ki bưng chén lên, mở lời bảo Lạc Tiểu Đinh: “Ăn thôi!” Lạc Tiểu Đinh lúc này mới động đũa, trong lòng nàng cứ lo nghĩ chuyện vừa rồi, định giải thích đôi câu với sư phụ, lại nghĩ tới lời dạy “Ăn không bàn bạc, ngủ chớ huyên thuyên” của người xưa, đành phải ngậm miệng không nói gì.

 Lý Huyền Ki mặc dù nhìn ra tâm tư nàng, nhưng cũng chẳng nói lời nào, hai người mỗi bên ôm tâm sự riêng, nên bữa cơm này cả hai ăn mà chẳng biết mùi vị gì.

 Sau một lúc đã dùng xong bữa, súc miệng rửa tay xong, Lý Huyền Ki lấy chiếc khăn đưa Lạc Tiểu Đinh, hỏi: “Ngươi vừa rồi định nói gì?”

 Lạc Tiểu Đinh cúi đầu nói: “Đệ tử có lỗi, thỉnh sư phụ trách phạt.”

 Lý Huyền Ki sắc mặt hơi đằm xuống, bảo: “Ngươi nhận lỗi bao giờ cũng nhận được rất nhanh, đáng tiếc . . . . . . Chính là chết cũng không biết hối cải.” Hắn nhìn nàng, trong mắt ẩn chứa vẻ thương tiếc, nàng một lần rồi lại một lần nhận lỗi, lại hết lần này đến lần khác phạm lỗi, hắn cả ngày lo lắng cho nàng, càng lo lắng, thì nàng càng phạm lỗi. Chỉ một khắc không thấy, nàng liền có thể làm ra chuyện khiến hắn kinh hồn bạt vía, hắn vì thế mà ăn ngủ không yên, cơ hồ hao hết tâm trí sức lực, tâm tư bất tri bất giác cũng hoàn toàn để tại người nàng.

 Nhưng nàng biết được gì? Nàng vẫn là đứa nhỏ, đứa nhỏ nông nổi bồng bột thích làm theo ý mình lại không cam chịu thua kém người, sao có thể hiểu được nỗi khổ tâm của hắn?

***

Ghi chú:

Khách phòng: phòng dành riêng cho khách trú lại qua đêm

[ Đoạn Linh Tuyết ] Chương 19: Trộm tim

Phủ đệ của Bùi Huyền Nghĩa ở phía Bắc thành, cách Trục Vân Các của Thượng Bi Vân cũng một chặng đường, xe ngựa đi gần nửa canh giờ mới tới.

 Độ phô trương của yến tiệc bên đó quả thật so với bên Thượng Bi Vân phải lớn hơn nhiều, ít nhất cũng có đến năm sáu mươi bàn, mời phần lớn là kẻ có danh vọng trên giang hồ, chủ sự của các viện trong thành sau khi Lý Huyền Ki đến cũng đều lục tục kéo tới. Bùi Huyền Nghĩa mặc dù bất hòa với Lý Huyền Ki, bề ngoài lại vẫn làm ra vẻ huynh đệ thân thiết, Lý Huyền Ki cùng Lạc Tiểu Đinh vừa mới đến ngoài cửa, hắn liền ra nghênh đón, hai người cũng chúc mừng hắn, sau một phen khách sáo ba người mới vào sảnh thiết yến.

 Dù sao cũng là cưới tiểu thiếp, Bùi Huyền Nghĩa quả cũng không dám làm quá lố, trước sau chỉ dành thời gian đãi tiệc, đến nỗi mấy loại lễ nghi nghinh đón nạp thiếp này nọ đều giản lược mà làm.

 Lý Huyền Ki được mời tới bàn tiệc ở chính diện, ngồi chung bàn với Phong Trúc Lãnh, ân cần chào hỏi nhau, Lạc Tiểu Đinh cũng bèn theo đó mà đánh tiếng chào Phong Trúc Lãnh. Ở bàn trừ Phong Trúc Lãnh ra, còn lại đều là nhân vật cao nhất của Phù Vân Thành, phần lớn là trưởng bối, Lạc Tiểu Đinh hiện giờ đã không còn chức phận, càng không có thực quyền, vai vế cũng thấp hơn một bậc, đương nhiên sẽ chẳng vô phép tắc mà xáp vô bàn đó.

 Phong Trúc Lãnh nhìn nàng gật đầu mỉm cười, ánh mắt tuy có chút nóng lòng mong mỏi, nhưng rốt cuộc vẫn cẩn trọng, không xông tới kéo Lạc Tiểu Đinh ngồi vào bàn, xét cách hắn hành sự từ trước đến nay, có thể được như thế, đã là vạn phần nghĩ cho thể diện của Lạc Tiểu Đinh. Lạc Tiểu Đinh thở phào một hơi, vội theo gã sai vặt tới một bàn khác.

 Khách mời ở bàn này lại là một người cũng chẳng quen, Lạc Tiểu Đinh đại khái nhìn lướt qua, phát hiện khách ở bàn tuổi tác tựa hồ cũng không lớn, có lẽ là đệ tử của chưởng môn các phái dẫn theo. Đoán chừng bọn họ cũng không quen biết nhau, thậm chí còn vùi đầu ăn riêng phần mình, chẳng ai buồn đếm xỉa tới ai, không khí trên bàn ngột ngạt nặng nề, trái lại rất hợp ý Lạc Tiểu Đinh, nàng thoải mái ngồi vào chỗ trống, mọi người cũng chỉ lom lom nhìn nàng vài lần rồi thôi, cũng chẳng một ai chào hỏi.

 Nàng khi nãy đã ăn bên Đại sư huynh rồi, lúc này cũng ăn không vô nữa, cầm đũa nhìn một bàn đầy đồ ăn lại bắt đầu thừ ra, đang cảm thấy vô vị, một vị khách ngồi gần bên trái nàng bỗng nhiên hướng tới nàng gật đầu chào, cười hỏi: “Vị này chính là Tam công tử?”

 Lạc Tiểu Đinh ngoảnh sang nhìn người nọ, là một thanh niên độ hai mươi tuổi, mày dài mắt sáng, diện mạo tuấn tú, trên mặt toát ra nét cười thản nhiên, dường như đã gặp qua ở chỗ nào, Lạc Tiểu Đinh vừa nhìn vừa có chút đăm chiêu, suy nghĩ chốc lát, hỏi: “Chúng ta từng gặp qua?”

 Người nọ không rõ ý trong lời nàng, sa sầm thoáng chốc, mới đáp: “Tam công tử nhận ra ta?”

 Lạc Tiểu Đinh lắc đầu mỉm cười: “Cũng không hẳn, chỉ là thấy quen mặt. . . . . . Có thể trước kia từng chạm mặt. . . . . .”

 Vị thanh niên kia chợt hiểu ra, cười nói: “Đã quen mặt, vậy kết thành bằng hữu luôn, tại hạ họ Giang tên Thu Bạch, tên lấy ý trong ‘Duy kiến giang tâm thu nguyệt bạch’, sau này mong Tam công tử chiếu cố nhiều.”

 Lạc Tiểu Đinh khen: “Hóa ra đại danh của Giang công tử lại từ đó mà ra, thật sự là thi vị tao nhã.”

 Giang Thu Bạch tiếp: “Không biết húy danh của Tam công tử bắt nguồn thế nào, xin kể nghe thử.”

 Lạc Tiểu Đinh thấy giọng điệu của hắn khẩn thiết, nên không tiện từ chối, ngẫm nghĩ, mới nói: “Gia phụ là nông phu không biết chữ, việc đau đầu nhất trong đời hắn chính là đặt tên cho con, Đại ca ta chào đời đúng ngay năm Giáp, gia phụ thật sự chọn không được tên, bèn dứt khoát gọi hắn là Tiểu Giáp, sau đó Nhị ca, Tam ca cứ theo thứ tự mà suy ra, khi đến phiên ta, chính là Tiểu Đinh.”

 Giang Thu Bạch ngẩn ra, không nhịn được mỉm cười, nói: “Nhưng mà cũng thú vị, tên do lệnh tôn đại nhân đặt mặc dù đơn giản, nhưng vẫn chân phương, rất hài hước thú vị, có cơ hội nhất định phải gặp mặt một lần.”

 Lạc Tiểu Đinh ánh mắt khẽ biến đổi, nín lặng hồi lâu, Giang Thu Bạch thấy thần sắc nàng khác thường, thì lập tức biết đã lỡ lời rồi, đang muốn đổi đề tài, Lạc Tiểu Đinh lại nói: “Gia phụ qua đời đã nhiều năm . . . . . .” Giọng mặc dù bình tĩnh, lại vẫn chứa một chút đau khổ chua xót.

 Giang Thu Bạch cảm thấy thật không phải, áy náy nói: “Thật có lỗi. . . . . . Ta. . . . . .”

 Lạc Tiểu Đinh lại không cho là vậy, ôn tồn đáp: “Người không biết không trách được. . . . . . Giang huynh không cần để tâm.” Thấy Giang Thu Bạch sắc mặt hơi ưu tư, bèn hỏi lại, “Không biết Giang huynh đến từ sư môn nào?”

 Giang Thu Bạch do dự thoáng chốc, đáp: “Thu Bạch từ Thiên Xích Môn, lần này sư gia vì sự cố không thể tới chúc mừng Bùi phó thành chủ, nên mới lệnh cho ta thay hắn đến.”

 Lạc Tiểu Đinh ngẩn người, sắc mặt dần trở nên lạnh lùng, nói: “Hóa ra là cao đồ của Thiên Xích Môn, nghe nói Khúc Trầm Ti của quý phái cực kỳ lợi hại, không biết Giang huynh có mang theo bên người?” Trong giọng nói đã có ý châm chọc không che dấu được. Nàng lúc trước bị Khúc Trầm Ti ám toán, suýt bỏ mạng, trong lòng còn ám ảnh sợ hãi. Giang Thu Bạch này lại là đệ tử Thiên Xích Môn, khiến nàng mất hứng trầm trọng, khó mà nhiều lời với người này nữa, lúc này nhớ lại, tuy biết chuyện ám toán có lẽ không liên quan đến hắn, trong lòng vẫn không khỏi sinh chán ghét, gần như muốn ngoảnh mặt bỏ đi.

 Giang Thu Bạch tựa hồ vẫn chưa nghe ra hàm ý của lời này, nghiêm chỉnh nói: “Khúc Trầm Ti chính là cấm vật của bổn môn, trừ Môn chủ cùng vài vị sư bá sư thúc, những người khác cũng chưa có cơ hội nhìn thấy, chứ đừng nói là mang theo bên người, khiến Tam công tử thất vọng rồi.”

 Vì hắn là khách, Lạc Tiểu Đinh cũng không muốn làm bẽ mặt thái quá khiến hắn khó chịu, chỉ đành khách sáo đáp lại vài câu, nhưng mà giọng điệu lạnh lùng, rõ ràng đã không còn thái độ ôn hòa lúc nãy, Giang Thu Bạch thấy nàng như thế, không tiện trò chuyện nữa, bèn giữ khoảng cách dần.

 Lạc Tiểu Đinh dằn lòng ngồi lại một hồi, cuối cùng tìm cớ rời bàn tiệc, nàng đứng ở trong sân một lát, càng cảm thấy nhạt nhẽo, thấy chung quanh không ai để ý, liền dứt khoát chuồn khỏi cổng phủ đệ của Bùi Huyền Nghĩa.

 Bên ngoài trời đã chập choạng tối, nàng lững thững cuốc bộ về, khi tới cửa Trục Vân Các, yến tiệc bên đó còn chưa tan, nàng đứng tần ngần ở bên ngưỡng cửa, nghe thấy cả tràng tiếng hoan hô nói cười bên trong, bất giác cũng mỉm cười theo, Đại sư huynh hôm nay nhất định rất vui mừng, hắn với Nguyên Tiêu tỷ tỷ tình đầu ý hợp, rốt cuộc bây giờ đã được thỏa nguyện kết thành phu thê, chàng có tình thiếp có ý, qua năm rưỡi nữa, lại sinh đứa nhỏ mũm mĩm, cả đời này thật có biết bao vui sướng.

 Nàng càng nghĩ lại càng cười, xoay người lê bước về Thủ Tùng Viện, khi đến cửa rốt cuộc cũng cười không nổi nữa, chuyện trên đời này đại để như thế, có người vui mừng, cũng có người đau khổ, chỉ không biết, là ai vui mừng ai đau khổ?

 Thủ Tùng Viện một bầu im ắng, chỉ có khoảng mười thủ vệ còn giữ vững chức trách, những người còn lại đợi chừng một hồi liền trốn đi xem náo nhiệt, vài người khác có lẽ đã ngủ từ lâu, ngay cả Chá Cô cũng không có ở đó. Lạc Tiểu Đinh cảm thấy khô miệng, muốn châm trà uống, nhưng trà trong ấm sớm đã lạnh tanh, nàng đành tới sau bếp tìm trà nóng, trong bếp cũng không có ai, từ phòng nhỏ sát bên sân truyền đến tiếng ngáy của nha hoàn, nàng không tiện đánh thức bọn họ, đành phải thắp ngọn nến, tự mình ở bếp nấu nước pha trà uống, khi định đi, lại thấy trên kệ để một bầu rượu. Nàng nhìn nhìn, nhịn không được vươn tay lấy xuống, cầm thẳng tới phòng mình.

 Bên ngoài cửa sổ không trăng, chỉ có sao lấm chấm dày đặc, Lạc Tiểu Đinh mở cửa sổ hậu nhìn xa xăm lên bầu trời đêm, chỉ cảm thấy trời kia sâu thẳm đen ngòm, đen đến vô bờ bến. Nàng vân vê bầu rượu trong tay, lặng lẽ thở dài: “Sao mà mấy ngày liền đều tối đen như vậy?” Vừa than lại vừa giơ bầu rượu lên, nốc xuống liền một ngụm, rượu vào trong cổ họng, một luồng cay xè từ cuống họng không ngừng xộc lên, trong bụng lại bắt đầu như có lửa thiêu đốt, nàng bỗng che miệng lại, trong lúc nhất thời ngơ ngác kinh ngạc, quả thực không thể tin hớp rượu này là nàng cam tâm tình nguyện uống đi.

 Nàng bị chính mình dọa cho giật mình, ngây dại nhìn bầu rượu thất thần, chợt nghe thấy trên mái tường có người nói: “Đã không phải uống, thì không cần uống. . . . . . Tội gì phải đày đọa mình?”

 Đó là giọng của Phong Trúc Lãnh, Lạc Tiểu Đinh lắp bắp kinh hãi, nương theo ánh nến nhìn phắt ra bên ngoài, chỉ thấy trên mái tường đối diện không biết tự bao giờ đã xuất hiện một người, người nọ nằm vắt vẻo trên tường, tối mờ mịt thấy không rõ hình dáng, chỉ nhìn thấy một đôi mắt cực sáng rạng rỡ trong màn đêm.

 Lạc Tiểu Đinh lấy lại bình tĩnh, cười nói: “Vương gia không ở chỗ Đại sư bá ta uống rượu, làm sao lại học người ta trèo tường làm trộm trèo tường khoét vách thế kia?”

 Phong Trúc Lãnh phì phì cười: “Làm kẻ trộm có gì không tốt? Ta trái lại thật muốn làm kẻ trộm một lần.”

 Lạc Tiểu Đinh nghe vậy không nói gì, chỉ nhìn vào màn đêm cười.

 Phong Trúc Lãnh tự biên tự diễn tiếp: “Ngươi đoán xem, ta muốn làm kẻ trộm gì nhất?”

 Lạc Tiểu Đinh lắc đầu: “Suy nghĩ của Vương gia, hạng người tầm thường cỡ ta đây há có thể đoán được?”

 Phong Trúc Lãnh thở dài một tiếng, tựa hồ đối với lời đáp của nàng có chút bất mãn, tiếp đó liền bật cười thành tiếng: “Ta nếu làm kẻ trộm, ắt sẽ làm kẻ trộm tim.”

 Lạc Tiểu Đinh đầu mày hơi chau lại: “Ở phủ Vương gia mỹ nữ như mây, muốn tim chẳng phải càng dễ sao? Chỉ cần Vương gia nói một câu, kẻ nào lại không đem con tim dâng lên, mà phải đi trộm?”

 Phong Trúc Lãnh cười ha hả nói: “Thành ngữ nói rất đúng, thê chẳng bằng thiếp, thiếp chẳng bằng vụng trộm, vụng trộm chẳng bằng vụng trộm không được. . . . . .”

 “Ngài vậy là được voi đòi tiên, nếu để cho Ngài trộm, thì lại cảm thấy vô vị, chỉ sợ tiện tay liền quăng bỏ.”

 “Nói cũng phải.” Phong Trúc Lãnh cũng cảm thấy hợp lý, tiếp theo lại lắc đầu, trong giọng nói có phần ảo não, “Cũng không phải. . . . . . Ta vốn định nói, nguyện có được người trong lòng, đến bạc đầu không xa nhau, tại làm sao ngươi ngắt lời một cái, ta liền bắt đầu tán hưu tán vượn?”

 Lạc Tiểu Đinh cười khúc khích, cảm thấy lời như vậy quả chẳng dễ với hắn, lại lui về sau một bước, để nơi cửa sổ trống ra, nói: “Trên mái tường không lạnh sao? Vương gia mời vào đây ngồi, để người ta khỏi gánh tội danh đại bất kính nữa?”

 Phong Trúc Lãnh từ trên mái tường nhảy xuống, qua cửa sổ vào trong, cũng không khách khí, tự động kéo một chiếc ghế qua ngồi xuống, cảm giác ấm áp lan tỏa trên mặt, không nhịn được gật gù: “Ờ, trên mái tường gió lớn, quả nhiên không bằng phòng Tam công tử ấm cúng.”

 Lạc Tiểu Đinh rót chén rượu đưa hắn: “Trong phòng trà cũng lạnh rồi, Ngài nếu không chê, thì uống hớp rượu cho ấm người.”

 Phong Trúc Lãnh nhận lấy rượu nhấp một ngụm, nhìn nàng dường như có chút đăm chiêu: “Vốn nói rượu có thể làm loạn tính, lời này tuyệt không sai, coi, ngươi mới uống một ngụm rượu, lá gan lập tức trở nên lớn hơn nhiều. . . . . . Trước kia ngươi nào có thể nói với ta những lời này chứ?”

 Lạc Tiểu Đinh bị hắn nói ngẩn ra, trong đầu nàng hơi có chút choáng váng, nhất thời còn nhớ không nổi bản thân đã nói những lời nào, chỉ đành lảng sang chuyện khác: “Vương gia trong phủ không bận rộn? Lại có thời gian tới đây uống rượu mừng của Đại sư bá ta. . . . . .”

 “Đây chẳng phải vì đến thăm ngươi sao? Nghe nói ngươi bị thương, trong lòng ta không yên được, nhưng tìm không được cớ để tới, vừa may Bùi phó thành chủ đưa thiệp mời, lúc này liền danh chính ngôn thuận đến. . . . . .”

 Lạc Tiểu Đinh vội vàng ngắt lời nói: “Vương gia nói đùa rồi, rõ ràng là thể diện Đại sư bá lớn, mới mời được đại thần tôn quý Ngài đây, cớ sao lại nói đẩy sang ta?”

 Phong Trúc Lãnh sờ sờ cằm, tựa hồ trăm mối suy tư không thông suốt được: “Kỳ thực ta rất lấy làm lạ, ta với Bùi phó thành chủ cũng không qua lại mấy, cũng chẳng biết hắn vì sao mời ta?”

 Lạc Tiểu Đinh cười nói: “Vương gia đây biết rõ còn hỏi.”

 Phong Trúc Lãnh uể oải dựa vào ghế: “Đại sư bá ngươi kỳ thực mời sai người rồi, hắn nên mời Vân Dương Vương, Bà Dương Vương mấy kẻ đó mới đúng. . . . . . Ta mặc dù mang danh Vương gia, nhưng lại một không binh quyền, hai không tài lực, ba không bè phái. . . . . . Ngươi nói, có phải thế không?”

 “Nhưng Vương gia có quân công, có uy danh, vung tay hô một cái, nhất định là một lời hô mà trăm lời đáp.” Lạc Tiểu Đinh cười tếu táo chọc.

 Phong Trúc Lãnh vẻ mặt hơi lạnh, giọng lãnh đạm nói: “Ngươi lúc trước cùng ta kết giao, cũng là vì điều này?”

 Lạc Tiểu Đinh cười nửa thật nửa giả nhìn hắn: “Vương gia nghĩ như thế cũng không có gì không đúng. . . . . .”

 “Ngươi –” Phong Trúc Lãnh chán nản, nàng lại chẳng mảy may kiêng dè mà thừa nhận, quả thực chẳng buồn để hắn ở trong mắt, nhưng từ khi hai người quen biết tới nay, nàng lại có bao giờ để hắn ở trong mắt cơ chứ? Nghĩ như thế, Phong Trúc Lãnh lại bật cười, sau đó quắc mắt lườm nàng một cái, rất có vẻ trách giận.

 “Ngươi ngày đó vì sao đi gấp như vậy? Ngay cả cái tin cũng chẳng báo cho biết . . . . . .”

 Lạc Tiểu Đinh hơi kinh ngạc, bất đắc dĩ cười khổ: “Ta cũng phải tỉnh lại mới báo cho Ngài biết được . . . . . .”

 “Bị thương nặng đến vậy?” Phong Trúc Lãnh bỗng nhiên ngồi thẳng người, ghé sát lại mặt nàng, “Biết kẻ nào làm chứ?”

 Hơi thở nóng hừng hực của hắn phả vào trên mặt, phảng phất hương rượu, hun đúc khao khát say mê. Lạc Tiểu Đinh bình thản xích ghế về phía sau, kéo giãn khoảng cách giữa hai người ra đôi chút, lãnh đạm nói: “Biết –“

 “Ai?”

 “Ta khi trở về từ Vương phủ bị trúng mai phục, trúng chính là Khúc Trầm Ti của Thiên Xích Môn, Vương gia sẽ cho là kẻ nào đây?” Lạc Tiểu Đinh trông ra ngoài cửa sổ, giọng điệu ung dung thản nhiên, tựa hồ đang nói chuyện không hề liên quan đến mình.

 Phong Trúc Lãnh chăm chăm nhìn nàng, nhíu chặt mày suy nghĩ hồi lâu, trầm ngâm nói: “Ngươi muốn nói. . . . . . Người nọ, là khách dự tiệc mừng thọ ta hôm đó? Còn có quan hệ dây mơ rễ má với Thiên Xích Môn. . . . . . Khụ khụ khụ. . . . . .” Hắn đột nhiên ho không ngừng, thần sắc cực kỳ mất tự nhiên, ngay cả ánh mắt cũng bắt đầu có chút trốn tránh.

 “Vương gia đoán được? Không ngờ phải không? Ta cũng thật không ngờ. . . . . .” Lạc Tiểu Đinh khóe môi hơi lộ ra nét cười, trong mắt lại có một chút vẻ trào phúng, đều là vương thất hiển quý, lại có quan hệ thông gia, thê tử Phong Lâm Tú của Vân Dương Vương Cốc Ngọc Lan chẳng phải là Minh An công chúa Đại Nguyên, cô của Cửu vương gia hắn sao? Cũng khó trách hắn như vậy.

 “Tiểu Đinh –” Phong Trúc Lãnh trầm mặc hồi lâu, thần sắc dần trở nên nghiêm túc, không còn biểu hiện tùy tiện lúc nãy nữa.”Ta quả thực chưa từng nghĩ là hắn. . . . . . Nhưng mà, hắn vì sao phải làm vậy?”

 Cốc Lạc Hồng vì sao phải làm vậy? Lạc Tiểu Đinh trả lời không được, bởi chính nàng cũng không biết nguyên nhân, những lời nghe được ở Lộ Châu biệt viện có lẽ là manh mối, nhưng mà, chuyện này làm sao lại dám bàn bạc với người khác? Trước mặt sư phụ nàng còn không dám đề cập, chứ đừng nói đến Phong Trúc Lãnh? Hắn thậm chí, chẳng biết nàng là nữ tử –

 Nàng đứng dậy đi đến trước cửa sổ, thinh lặng hồi lâu, mãi lúc sau mới nói: “Ta không biết.”

 Phong Trúc Lãnh chậm rãi đi tới đằng sau nàng, nhẹ nhàng giữ lấy bờ vai nàng: “Ta giúp ngươi tra xét rõ việc này. . . . . .”

 “Đa tạ hảo ý Cửu vương gia, chỉ là. . . . . . Chuyện này ta không muốn người ngoài nhúng tay vào.” Lạc Tiểu Đinh rụt sang bên cạnh một cái, khẽ khàng tránh ra, xoay người đối mặt với hắn, trong mắt ẩn chứa một chút xa cách.

 Tay Phong Trúc Lãnh quơ một vòng trong không khí, sau đó sờ lên đầu mình, bất đắc dĩ thở dài: “Ngươi bao giờ cũng thế. . . . . . Vẫn chỉ coi ta là người ngoài, ngay cả bằng hữu cũng không phải?”

 Lạc Tiểu Đinh lẳng lặng nhìn về phía hắn: “Khi ở Tấn Dương, được Vương gia rủ lòng chiếu cố, Tiểu Đinh mới có thể làm nên chuyện, Vương gia đối đãi ta thật là nghĩa trọng tình thâm. . . . . . Tiểu Đinh chỉ sợ không cách gì báo đáp.”

 “Ai cần ngươi báo đáp?” Phong Trúc Lãnh lắc đầu, tha thiết nhìn nàng, “Ta chỉ muốn làm ngươi vui!”

 Lạc Tiểu Đinh tinh thần chấn động tức khắc, rồi bỗng cười giễu thốt lên: “Ai bảo ta không vui? Ta mỗi ngày tiêu diêu tự tại, có biết bao nhiêu là niềm vui.”

 Phong Trúc Lãnh nói: “Ngươi vui sao? Vậy ngươi cười cho ta xem thử.” Thấy Lạc Tiểu Đinh nhếch lên khóe môi, không nhịn được thở dài, “Cười đến khó coi như vậy, chỗ nào nhìn ra được tí xíu vui vẻ? Tiểu Đinh, ngươi tội gì phải lừa mình dối người?”

 Lạc Tiểu Đinh ngẩn ra, lừa mình dối người? Nàng là đang lừa mình dối người, sao lại có thể như vậy? Nàng không cho là thế, khẽ nhướng mày oán trách nói: “Vương gia đây chẳng phải làm khó người sao? Ta mới bị Ngài khơi gợi chuyện buồn phiền, làm sao cười cho được?” Tuy rằng nói như thế, lại vẫn nhìn hắn dịu mặt cười một cái, vẻ cười trên mặt sáng lạn, song trong mắt lại đầy nỗi buồn bã xót xa, lại còn xua thế nào cũng chẳng tan đi.

Nàng quả thực, là không vui.

***

Ghi chú:

“Duy kiến giang tâm thu nguyệt bạch” là một câu thơ trong bài Tỳ bà hành của Bạch Cư Dị. Câu thơ dịch ra là “Chỉ thấy vầng trăng thu trắng xóa giữa dòng sông”